陳民傑's 的頭像

圓通財經公關董事,積極推動不偏倚及無阻礙的傳訊工作。

香港報業思潮

香港未來是否只有免費報紙,沒有收費報紙?這個有趣的社會科學問題恐怕要等至少十年,才開始有真正的答案。在可見的將來,收費報紙相信仍有生存空間和社會功能,儘管最肥沃的土壤和增長潛力可能會在免費報紙身上。

上星期,香港中文大學第六屆中大新聞獎講座系列就「免費報紙趕絕收費報紙?」為題舉行講座,邀請到資深的傳媒老闆分享經驗和感受。近期,隨著一分免費報紙結業,令人反思免費報紙和收費報紙是否有並存的空間。講者在席上表達了不同的觀點,值得令人回味和反思。

有觀點指出,因為免費報紙吸乾了收費報紙的內容,令到收費報紙銷量下跌,但免費報紙以及新媒體(報紙網上版)又無力增加收入,抵銷開支,結果令免費報紙要結業。又有觀點表示,因為競爭對手減少了,免費報紙的廣告收入相對增加,但估計現時免費報紙的整體經營在扣除廣告收入後,仍合共虧蝕幾千萬元。亦有觀點指出,會否再有免費報章出現或未易量,但沒有人再辦收費報紙卻可以是肯定的。還有觀點表示,收費報紙同時兼辦免費報紙可以「一個人戴兩頂帽,自己知點戴」,發揮協同效益。無論如何,免費報紙已經有明確定位,務求在「你派我派」當中,殺出血路。

廣告是決定媒體生存的重要元素之一。雖然現時收費報紙都紛紛建立網上版,但廣告商卻發現網上的廣告效果未如理想。誠如席上的講者指出,網上的新聞只能用免費報紙的內容,否則便會傷害收費報紙的收益;要不然,就是網上版報紙要收費,訂戶要付錢才能看足本文章。一些主要報章的收費網站現時經已有錢賺,但卻並非普遍的主流現象,由於廣告商的卻步,大部分的新媒體亦要虧本。

這可能是雞及雞蛋的問題,但更重要是習慣問題,特別是在這個資訊泛濫的年代,每一日早上上班或外出,已經可以拿取免費報紙;手機上網又可以看到免費新聞資訊;一些報紙的Apps更補足了需要,接觸到那些接觸不到的讀者群。那麼,讀者又會否願意付款在網上閱讀報章呢?當然有,但暫時仍未算太多。據了解,今日願意付錢的讀者不單止要看即日新聞,還要有資料庫等其他昔日新聞及資料。這就類似是外國通訊社的精密模式,當中涉及龐大的人力及技術資源投放。

有一點非常有趣的,講者在席上討論收費報紙的生存空間時,指出收費報章要比較高效價值(high value) ,認為有質素的報章(quality newspaper) 仍有生存空間。此外,亦有觀點指出,綜合性報紙會首先消失,因為未夠專業。觀點值得思考,但委實沒有人有水晶球,可以說得準確,但內容最重要(content is king) 則是毫無疑問的。

筆者始終相信「方便就是力量」,免費報紙沒有內容的觀感會慢慢改變。屆時,可能會是收費報紙的死亡時間,因為收費報紙的外在及潛在功能(manifest and latent functions),例如設定公眾議題、引導民意和監察政府等等,將會被取代,但這個過程預計非常漫長,而且會是演變性質,並不是革命性質的改變。為何開始說是十年?因為這是一個習慣的問題,要觀察九十後甚或二千後出身,投入社會工作,成為棟樑支柱的新一代(又或稱e世代),他們會取代現時社會上那些中年及老年人事,到時這個習慣可能就真的轉變了。

 

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Pao123 - 2013年11月06日 13:32

分析中肯全面,所以信報都要拓展網上版.正如有觀點指出,綜合性報紙會首先消失,因為未夠專業.信報主打財經政治,非一般綜合性報紙,唔駛驚

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