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李嘉誠論手機OS

報載李嘉誠日前在公開場合預言,市上將有第三個手機系統出現。對這第三者的期待,本身不是新鮮的事情,就2013年,包括Firefox,Facebook 都曾揚言推出手機系統,跟iPhone和Android爭天下。但此語出自李嘉誠之口,當然非同凡響。

我嘗試翻閱其他媒體的報導,似乎李嘉誠只是預言將出現,但沒有說出這系統是什麼。反而,本報同文卻以阿里巴巴傳聞的手機OS對號入座。據說,阿里巴巴能把手機功能套入雲中,因此手機硬件成本可減省,價錢更便宜,如是者想必脫穎而出。

電腦、手機、互聯網這樣的有機生態,科學上稱為Complex System(複雜系統),不單難於推斷,很多時更是抗拒預測的。當然,如果是自己搞的,那不是預測,是預告,亦是探測市場反應的好方法。

 

若然這跑出的果真是雲端OS,便真是“無陰功”了(普通話是“無陰德”)。本來現時的手機已有足夠能力,把用戶通訊和資料加密。把手機功能放入雲端,等於是拆解這加密的能力。手機掌握在商家手裡,我們天天都是他們的奴隸顧客。

亦有推測誠哥的合作夥伴是三星,而三星可借李嘉誠之力開發Tizen系統,減低對Android的依賴。當然,亦有人提及Ubuntu和Jolla這兩系統。首先提供一些技術背景:前述的三種東西,都是Unix類的作業系統。Ubuntu是Linux的流行版,Tizen和Jolla可說是同父異母,都出自Nokia和Intel以往曾合作推動的MeeGo系統。

Ubuntu是2013年曾嘗試推出手機OS的個案之一,年中在歐洲眾籌三千二百萬美元,失敗(據說欠一千九百萬),之後去向便未有所聞。這對誠哥來說祗是小數目,但很難想像怎能說服他。

三星的事,市面上說的(例如《華爾街日報》http://blogs.wsj.com/digits)已很多,我沒有再補充。

有關Jolla我卻可以補充幾句。Jolla是Nokia的舊人所創,當時Nokia放棄智能手機,三星拿MeeGo的開源部分變成Tizen,但Nokia員工亦沒放棄,沿用MeeGo變成Sailfish OS,再加入硬件就是Jolla手機。Jolla一出道就揚言面向中國市場,還記得今年初,有人問Marc Dillon “你們什麼時候推出?”,他說“就農曆年吧”。這有志氣,獲不少掌聲。(見《信報》六月份報導 http://forum.hkej.com/node/102424

五月份宣佈機型設計時,還是氣勢如洪,但之後有點不濟。先是宣佈集中在歐洲接受預訂,然後Anntti Saarnio在芬蘭文的網誌說(大意):與Xiaomi(小米)相比,他們十億人口跟我們5百萬人的國內市場很不一樣...雖然Jolla未來的市場很大,但第一筆現金流很重要... 我們需要動員芬蘭... 請給我們下訂單。(見 http://anttisaarnio.wordpress.com

對Jolla的期待,香港算是有點兒關係;除卻芬蘭,香港早就有分公司,而且初期已有香港人入股(這公司以前是做Nokia生意的,算是Nokia舊人)。11月中,期待已久的產品首批量終於面世,但都是劣評(見Engadget和TheVerge),而且祗是歐洲規格,國內什麼時候有售,都沒有回音。他們全是手機高手,不可能那麼差勁,明顯是五行欠水(缺錢)所致。

如果誠哥投資手機OS,那必然擧足輕重。就如天下三分,始終得人心者得天下。

 

    CC BY-NC-ND   © FengWen 馮文

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