婦女基金會's 的頭像

致力促進社會對兩性平等的關注。

政府重視香港婦女的艱辛境況 值得歡迎

周素媚歡迎政府出謀劃策,包括在施政報告內推出多項措施,力求為婦女營造更公平的競爭環境,但關鍵是這些措施能否行之有效?

今年初發表的施政報告,對多項本地婦女組織一直致力推動解決的議題均有所著墨,包括制定政策時要從性別的角度考慮、協助需要照顧家庭的女性留在職場,以及為貧窮婦女充權,令她們能自力更生。施政勾劃施政方針之後,我們現在必須重視的,是認真思考如何詳細落實相關的措施。

由今年開始,政府所有決策局和部門制定主要政策和計劃時,必須參照一份「性別主流化檢視清單」。基本上,政府各部門均須確認已審視按照性別分類的資料,並已諮詢婦女組織,探討有關政策和計劃對兩性的影響。

不過,根據我們的研究顯示,政府各部門於收集和分析各類主要數據,例如少女懷孕、家庭用於照顧兒童和長者的開支、殘疾人士、少數族裔婦女等範疇的資料時,往往存在顯著的落差,令政府難以制定行之有效的政策。

此外,政府必須真正採用性別課題專家的建議,才能釋除疑慮,令各界明白政府各部門參照檢視清單時,並非虛應故事。在這一點上,我們必須建立了解性別議題的政府官員人才庫,他們能將數據與政策制定工作連結起來,為女性營造更公平的競爭環境。

施政報告亦建議,將政府諮詢及法定組織的女性比例由30%提高至35%。不過,若我們仔細審視這些組織的兩性比例,會發現雖然女性所佔的整體百分比高於30%,但綜觀470個政府諮詢及法定組織之中,有147個的女性比例低於30%,更有30個完全沒有女性參與。政府仍須多做工夫,以提高這些組織中的女性比例。

事實上,若政府能承諾設定目標,擴大立法會的女性比例,對鼓勵女性投身政府諮詢及法定組織的幫助更大。目前立法會功能界別的35位議員之中,只有兩位女性,比例之低令人震驚,而綜觀整個立法會,亦只有16%為女性議員。

這一點十分重要,背後原因很多,最重要是世界各地均有大量研究指出,女性議員更傾向優先重視婦女、兒童、家庭及環保議題。

政府亦表示會鼓勵僱主提供較受婦女歡迎的兼職空缺,促進需要照顧家庭的婦女就業。不過,若兼職空缺大行其道,就必須修訂相關的僱傭法例,因為根據現行法律所規定,每週工時少於18小時的僱員無法享有僱傭條例所提供的福利和保障。

施政報告強調增加託兒服務,可望為在職母親(和父親)帶來幫助。鼓勵幼稚園提供全日服務、為有需要的家庭提供額外資助,以及增設長者院舍住宿照顧服務的資助宿位,均屬良好的措施。然而,若缺乏合資格的人員,這些計劃執行起來將會困難重重,因為香港過往一直傾向依賴輸入身處社會最低層的外籍家庭傭工,來提供照顧服務,而未有投資或鼓勵培訓本地專業護理人員。 

政府似乎也察覺到這個問題,因此宣佈預留撥款,未來數年會透過一項新計劃提供1,000個名額,鼓勵青年人從事安老及康復護理工作。不過,若要這項計劃取得成功,我們必須改變社會的心態,不再以投身護理工作為恥。提升護理工作的專業地位是重要的一步。

同時,外籍家庭傭工承擔了我們不可或缺的照顧工作,亦必須獲得肯定,這是我們應有之義。我們目前為外籍家庭傭工提供的僱傭條件,遜於國際勞工組織所提倡的全球標準。因此,政府制定這方面的政策時,應多作人道考慮,最終可令人人受惠。

另一方面,政府建議將最低工資調高至每小時32.5元,不少非政府組織已表示失望。根據研究顯示,若計入通脹的影響,一般僱員的最低工資水平必須達到最少每小時39元,才能勉強維持生活。這方面婦女尤其最受打擊,因為她們大多從事低收入的護理、清潔、飲食業工作,於在職貧窮的計算上往往佔較高的比例。

草根階層所面對的另一擔憂,是香港目前有約100萬低收入勞工、兼職僱員、家庭主婦和長者,欠缺強積金的保障。

除了在職貧窮之外,香港亦有為數不少的市民正在掙扎求職,令人沮喪。施政報告對此只是簡單一句重視促進弱勢社群就業,令人感覺只是匆匆補上一筆。

例如,若政府能加快承認內地的職業資格,令持有者可以在香港從事相若的工作,就能大大幫助不少在搵工時遇到困難的新移民婦女。

施政報告提出了一些改善香港婦女境況的具體建議,但當中應該更為進取方可有效落實。

而且令人失望的是,政府未有回應聯合國檢討香港婦女現況所作出的重要建議,包括將法定產假延長至緊貼全球標準的水平,以及為同性戀、雙性戀和跨性別社群提供更佳保障。

總體而言,雖然上述範疇未見進展,但婦女團體最少可以相信,施政報告顯示政府明確重視為各界婦女和少女創造更美好的前景,務求推動經濟增長,以及促進社會發展和共融。

周素媚是婦女基金會行政總裁兼平等機會委員會委員

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james bond - 2015年03月17日 13:36

治港叫人反暴力,自家暴力不放人。

james bond - 2015年03月17日 14:23

反家暴, 快放人 !

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