許龍杰's 的頭像

精神科專科醫生

為甚麼要有社工?

 一個社會,為甚麼要有社工(social worker)?在「社」會中「工」作,就是「社工」嗎?

理想的烏托邦社會,真的不用有社工。但在這個既現實又殘酷的世界,一個有需要被幫助的人,往往也不懂得如何求助;不懂得求助,又會令到問題更加纏身。就如貧窮會導致教育貧乏,無知識解決問題又會反過來加重貧困,成為惡性循環。

我們並不活在資源貧乏的第三世界。在香港這個現代化大都市,其實埋藏了很多助人的資源﹣﹣政府、慈善家、宗教人士、商界,甚至社區、家庭系統和人際網絡之內,都有很多資源幫助受助者解決短期或長期的問題,走出困局。當屋漏更兼逢夜雨之時,除了像粵語長片主人翁在家中肚血全家抱頭痛哭之外,你其實還可以﹣﹣找社工。

不要以為你是受過教育又有錢的上流人士,就不會出現突然的困難而不懂求助。就以與筆者有合作關係的機構﹣「風雨蘭(RainLily)」﹣為例,假如一位女性受到性侵犯,這個機構會派出專人即時跟進,由危機處理、報警落口供、婦科檢查、法律支援,到情緒輔導,全都在這機構的一站式支援中心進行,而中心地點更是高度隱密,保障受害者的私隱。但如此專業貼身的服務,很多受害者在一時三刻都不會懂得找他們(甚至可能根本未聽聞過有此服務),除非有社工的轉介。無獨有偶,創辦和管理風雨蘭的熱心人士,都是社工。

另一方面,社會上的善心人即使很想幫人,也未必一定懂得如何去幫;不懂得正確和有效地幫助別人,有時會弄巧反拙,也浪費了善心人的一番苦心﹣﹣就好像最近的味芳派飯事件一樣。 很多人以為幫人只需要有一顆善心,但其實這只是必要條件,而不是充份條件。有經驗的社福機構人員都知道,任何慈善服務,都會有搭便車問題(Free rider problem),會有人濫用服務,破壞、混亂、投訴,更是家常便飯,都需要有詳細而周密的計劃和管理,才能令資源更有效運用,更能幫到真正有需要的人。而當中負責管理的社福機構,和在前線扑心扑命默默耕耘的工作人員,都是社工。

好難想像竟然會有人說,社工是「廢」和「偽」。假如,社工對你來說,從來都沒有甚麼用處,那也許是因為,由你自出娘胎到今天,都很幸運。恭喜你。

一班與我合作多年的前線社工,來自善導會龍澄坊,個個十項全能又充滿愛心,熱誠又投入的專業精神,令人敬佩。

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