梁繼昌's 的頭像

立法會會計界議員、公共專業聯盟副主席

米埔地陷反映環評欠妥

《信報》專業為公︰上月,有環保團體發現米埔担竿洲附近一個魚塘塘壆湧出大量泥漿,整個塘壆並於兩天內下沉。港鐵其後承認事故與廣深港高速鐵路的鑽挖工程有關,並暫停米埔路段的鑽挖工程;但時至今日,港鐵仍未向公眾詳細交代事故原因,以及計劃採取的緩解措施。

事發地點位於米埔國際拉姆薩爾濕地的邊緣,附近一帶的魚塘自1995年起列入拉姆薩爾公約(Ramsar Convention)的國際重要濕地名錄,並列為「濕地保育區」,以防止人類活動對這些環境造成破壞。

自2011年高鐵工程開始後,有民間團體已多次發現魚塘冒出氣泡,懷疑工程造成水土流失。此次事故湧出的泥漿,可污染附近具高生態價值的魚塘和蘆葦叢的水質,令魚類無法生存,雀鳥亦會失去覓食地方,對環境的影響可以極為嚴重;水土流失也可導致其他魚塘乾涸和下陷,對整個生態系統的完整和穩定性帶來無法挽回的破壞。

環境影響評估(環評)對環境保育非常重要,目的在於工程啟動前評估項目的潛在影響,並找尋其他可行方案或緩解措施。環評可以選用「防患未然」(Precautionary Principle)的原則對工程作出建議,如改變選址、路線、施工時間等的替代方案,然後再考慮減少及緩解影響的方法。

根據城市規劃委員會發出「擬在后海灣地區進行發展」的規劃指引,所有在「濕地保育區」的發展,必須先通過環評,確保魚塘的面積或生態功能不會「淨減少」。當年的環評報告指出,雖然鑽挖隧道對魚塘水位有潛在風險,但工程採用的先進鑽挖技術,可有效避免對地下水位的影響。報告曾多次表示工程對米埔生態的影響「微不足道」,但如今魚塘下陷,令人質疑負責環評的顧問公司有否仔細審視工程對環境的潛在影響及緩解措施的效用,還是只是對問題避重就輕,務求讓工程順利通過?

雖然環保署表示香港環評制度先進,但制度目前仍存在許多漏洞,未能符合公眾期望。近年,港珠澳大橋、龍鼓灘焚化爐、機場第三條跑道等大型項目俱獲通過,但公眾往往質疑環評報告,甚至提出司法覆核。筆者認為,現時的環評制度確有不善之處,若政府願意改革,從根本上提升制度的公信力,將可減少公眾對大型工程的環境影響的爭議。

事實上,公眾對環評制度的質疑並非無的放矢,並且可歸納為方法學、程序公義與公眾參與三大問題。(節錄)

 

 

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