王于漸's 的頭像

香港大學經濟學講座教授及黄乾亨黄英豪政治經濟學教授。

民粹時代的保守財政預算

《信報》大講堂:我上次就政府《財政預算案》發表評論,已是20多年前的事。二戰結束後,自從郭伯偉(John James Cowperthwaite)和夏鼎基(Charles Philip Haddon-Cave)掌管財政的時代以來,香港的財政預算框架大致上都在預計之內,除卻少數瑕疵疏漏,並無特別。整體而言,預算框架健全,尊重自由、促進繁榮,實無必要無知或偏見地妄言改動。

香港的財政預算框架固然存在須加修訂的地方。事實上,自1980年代以來,世界經濟日趨融合,相對於收入的物業資產價值顯著提升;不論財政收支的比例,抑或是資本收支與經常性收支的平衡,均應重新審視。

低估土地收益

期內,相對於收入的資產價值大升,尤其是世界各大城市的樓價升勢,事前固然未能察覺,即使當時亦難以全面認識。隨着這些發展,人們後來才發覺社會上的經濟不均愈來愈嚴重。

特區政府屢次低估預算盈餘,各方利益團體自然不滿政府未能於其利益範疇投放更多資源,以致備受批評。但這都是由於地價暴漲,使出售土地和改變土地用途的收入增加,且須遵循《基本法》量入為出的規定下產生的結果。

對《財政預算案》的抨擊主要來自政治左右兩方,包括商界、勞工組織、社運人士,以及各類民粹政客與尋租團體。其中有些要求政府扶助中小企發展,投資教育、科技創新,並帶頭扶掖新世代迎接二十一世紀新挑戰,克服經濟增長放緩;亦有團體催促政府透過改革稅制、提供全民退休保障,以及增撥資源以扶貧濟弱。

(節錄)

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彥儒 - 2017年03月15日 08:29

非本地同事曾經問曾俊華派$6000買糖去旅行有什麼不好。

本地兩位同事一齊曉以大義:有責任的政府應該審慎理財。

現在看來,有能力的政府才可以審慎理財,所以當年郭柏偉和夏鼎基仍是典範。

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