沈旭暉's 的頭像

國際關係學者,香港中文大學社會科學院副教授。

海峽群島:英國皇室的最後避難所?

《信報》平行時空:英女皇目前聲望甚高,但一旦皇室沒有女皇,能否長期存續,始終存有變數。英國共和派聲稱,一旦女皇去世,便應該舉行「共和公投」,決定是否繼續君主立憲制。假如英國真的廢除皇室,一個很有趣的問題是,屬於皇室私人領地的海峽群島(Channel Islands),到時主權誰屬?筆者月前到當地曾問及這問題,當地居民反應十分熱烈,都說「歡迎女皇陛下遷都於此」。

以諾曼第公爵名義統治

這樣的問題,自然是平行時空,但背後的脈絡不是無的放矢。英國公投脫歐後,海峽群島的澤西島(Jersey)、根西島(Guernsey)作為皇家屬地(Crown Dependencies),與歐盟市場的關係或將受影響。不過,海峽群島屬下各級行政單位都有高度自治機制,在層層嵌套的自治安排下,國際局勢變化對當地的影響已經被大幅削弱。那麼,這些「高度自治」又是如何運作的?

本欄早前介紹過,海峽群島範圍內的澤西、根西兩個行政區,面積共計近200平方公里,人口逾16萬。這兩個地區不屬於英國本土,也非正式英國海外領土(British Overseas Territories),其憲制地位可追溯至十世紀諾曼第王朝(House of Normandy)統攝英法時期。十二世紀,法國把英國皇室逐出歐陸,海峽群島的主權卻由英皇室繼承。歷代英皇對海峽群島的管治是以「諾曼第公爵」、而非「英君」名義進行,這一傳統延續至今。

值得注意的是,雖然海峽群島是澤西、根西兩個行政區的統稱,但事實上並沒有「海峽群島」這一級行政機關存在。澤西與根西兩地有着各自獨立、平級的自治機關,因此,兩地除了管治模式不同,下轄的地區同樣有相當高的自治權。換句話說,英國對海峽群島兩個行政區的外交及國防負責,但在社會治理、對外經貿等事務,不但海峽群島享有高度自治權,並有獨立的立法、行政、司法機關,連群島內部怎樣管理也各有特色。試想南丫島在香港特區之內再享有高度自治,能自行立法,會是怎樣的一副模樣。

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