王永平's 的頭像

曾經出任公務員事務局局長;現為《信博》專欄作家。

政府有錢不可任性 確保資源有利政策

金管局前總裁、行政會議成員任志剛在網誌撰文,替特首林鄭月娥的「理財新哲學」背書,引起最多評論的,不是他對《基本法》第107條有關政府財政預算的規定的精闢分析,而是他對過去10年政府「守財奴」理財政策的批評;跨越兩屆政府、任職10年的前財政司司長曾俊華曾被不少人斥責為「守財奴」,但這句話出自任總口中,份量重得多之餘,更像是為今屆政府有意大解慳囊敲鑼打鼓,製造輿論。
 
常言過猶不及,讓我在下面提出幾點有關政府理財的意見,供今屆特首及財政司司長參考。
 
經常閱讀在下文章的讀者清楚,我一向認為前財政司司長曾俊華的理財哲學是像任總形容的「穩見有餘、進取不足」,但卻不認同他是個「守財奴」,因為他沒有守財或慳錢,只是用錢可能不夠多,更是把不少錢用錯地方,下面解說。
 
曾俊華任職財政司司長期間,政府開支由每年2000多億元增至近4000多億元,增幅差不多一倍,期間政府每年經常性開支的平均增幅遠超過本地生產總值的增長率;林鄭月娥便曾在她未宣布競選特首前發表的「香港新願景」演講中指出,社會福利開支於2012/13至2016/17年的5年間由428億元增至662億元,增幅高達55%,這便足以證明曾俊華不是一個「守財奴」。
 
曾俊華理財的最大敗筆,是他年年不分貧富,人人派錢,期間一共花掉2000多億元,這筆龐大開支只能贏得短暫掌聲,卻對經濟民生完全沒有持續性的效益。
 
過去10年,香港經濟持續增長,加上財政財算年年低估收入,政府累積了巨額盈餘,自然惹來「守財奴」的批評。
 
不過,來自建制的批評者其實沒有指出,究竟有什麼新政策需要額外資源而遭到財政司司長的阻撓,以至胎死腹中。以時任政務司司長林鄭月娥主責的退休保障為例,倡議全民退休保障的政黨和民間團體認為政府有足夠資源應付所需開支,而林鄭月娥卻認為這會造成政府承受不了的財政負擔,於是推出需要入息審查的方案。
 
又以不少市民認為政府須增撥資源改善服務的醫療為例。由曾蔭權到梁振英主政10年期間,醫療改革都是只聽樓梯響,不見人下來,但這個問題不應算在曾俊華身上,因為他曾在2008/09年《財政預算案》中預留500億元儲備支援醫改;此外,他在2016/17年《財政預算案》預留了2000億元專款承擔,讓醫管局可以規劃未來10年的醫院發展計劃。
 
前事不計,展望未來。根據林鄭月娥的競選綱領,她就「理財新哲學」的論述(例如投資未來、防患於未然、促進經濟和社會發展、透過改革稅務提升競爭力等)都是放諸四海皆準的大道理。我期望在稍後的《施政報告》和《財政預算案》中看到明確的理財目標和具體的優先政策或項目。在此之前,我認為有兩項理財原則值得談論。
 
第一,雖然政府可以在一段期間內大幅增加開支(包括動用儲備)而不違反《基本法》第107條有關量入為出原則的規定,但審慎理財始終是香港經濟穩定的基石,這個理財原則政府不單要時刻遵守,更不應做出任何動作令市民對政府的信心有所動搖。
 
換句話說,在增加開支,甚至動用盈餘之時,政府仍然,甚至更加需要確保資源用得其所,取得事前預定的成效,並嚴密監察整個流程,杜絕超支和浪費。過往政府不分貧富、人人派錢的做法不符合審慎理財的原則,可免則免。
 
此外,政府有錢可用之同時,依然要可慳則慳。記得特首競選期間,林鄭月娥批評曾俊華於政府有豐厚盈餘時,要求各政策局3年內節省百分之二的經營開支,她因而贏得不少公務員的掌聲。其實,那個措施的目的是透過政府部門檢視現行工序,並加以改善,提升資源運用的效率,而節省下來的資源會全數回饋各政策局,推行新服務。這類定期「資源增值」計劃是回歸前的香港政府開始的,旨在確保政府部門毋忘審慎理財的紀律。曾在庫務局任職的林鄭月娥對此不應感到陌生。
 
第二、除了提供基本生活保障的開支(例如綜援)外,絕大多數經濟和民生問題都不能單靠增撥資源便可以徹底解決,例如在創新科技方面,政府過去多年來已投放不少資源;正如我說過多次,推動創新科技的關鍵不在政府增加資源或成立一個新政策局,而是在於主責官員有否大膽創新的思維和挑戰既得利益的決心。
 
又以民生問題為例,公立醫院嚴重缺乏醫護人員,特別是專科醫生是長期存在的問題。假如政府向醫管局增撥資源開設醫生職位,相信沒有人會反對,但如果政府不能解決輸入醫生,特別是專科醫生來香港在公立醫院服務的問題,增加資源只是等於增加職位空缺而已。
 
因此,在某些政策範疇增加資源之前,政府必須研究清楚,有關政策是否已經萬事俱備,只欠東風。另外一個不是有錢便可以解決問題的例子是教育,雖說今次36億元的額外撥款成功讓教師和學生受惠,但香港教育問題千絲萬縷(例如TSA、副學士、愛國教育等),不是增加資源便可以解決的。
 
總結一句,今屆政府理財毋須奢談新哲學,只須訂定明確目標,配合清晰政策,確保符合成效,並毋忘財政紀律。

所有評論

定力賽 - 2017年08月09日 01:32

哈哈......哈!   王永平又幻想自己是財政司啦!  「不在其位、不謀其政!」退休局長、但自荐入智庫不被垂青是十分落寂的!

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eddybb - 2017年08月09日 02:29

以平叔才高八豆學褲五居,三撕濕鳩焗無一可難到他,下屆凸首之選不作他人鳥。

星斗市民 - 2017年08月09日 05:46

任志剛批評薯片叔叔為「守財奴」似乎有點過份。任生出身係金管局,其功能是看管本港外匯儲備,監管銀行和金融市場,穩定本港貨幣,所以金融市場有乜風吹草動,不尋常大幅波動,就要干預,打擊金融大鱷是他的強項。反過來說,財政司嘅工作係獨孤一味--金睛火眼睇實特區政府盤數,兩者不同功能。任生以金管局眼光來評論財政運用必有分差,而家唔係叫你點樣睇個市場,點樣去投資,點樣去監管手頭嘅儲備或現金。而家係要你點樣分配和運用資源,點樣去增加收入,點樣去發展基建,點樣去改善港人生活,點樣去維持盈餘,最少能達到收支平衡,唔好年年有赤字,搞到港人要加重負擔。理財哲學,其實好簡單,你係保守抑或進取型之別罷了。

巨浪 - 2017年08月09日 06:26

王永平局長臨老背棄天主教,爭脱基督教義的枷鎖,皈依我佛,重獲自由,有大智慧。王局長清心寡欲,每天兩片豆腐丶幾條豆芽又一餐,每天上香敬拜釋迦牟尼佛,唸一片經文,才開始一天的生活。

 

王局長心安理得,遠離耶和華(假神)的仇恨與報復,遠離專殺小孩丶孕婦丶少女丶嬰兒的喪心病狂。王局長今天心安理得,從未活得比現在更好。

 

黎自立 - 2017年08月09日 08:40

香港地產吸血,百業蕭條,單發地產一瓣。

Henry Kar Ming Chan - 2017年08月09日 13:02

深圳首家無人便利店昨日正式營業!位於深圳灣天虹總部大廈的24小時無人便利店 「Well Go」,在百多呎的店內並沒有店員,而收銀枱亦只有一個黑色「盒子」,顧客只要將貨品放進「盒子」再掃讀二維碼便可以付款。...Latest message from internet

靜靜一天 - 2017年08月09日 15:47

又有幾稀奇呀!無人,係咪無晒人,其他顧客不是人嗎!

 

外國超市丶Aeon 超市用咗自助掃描收錢機巧屎耐啦。人頭湧湧,點無人呀!

d人好可怕嗎,做乜咁怕有人超市。

 

靜靜一天 - 2017年08月09日 15:59

大陸常用的二維條碼也不是什麼先進嘢!而且是由日本人公司開發出來。

 

The QR code system was invented in 1994 by Denso Wave. Denso Wave is a subsidiary that produces automatic identification products (bar-code readers and related products), industrial robots and programmable logic controllers. They are noted for creating the two dimensional QR code, are a member of the Japan Robot Association and support the ORiN standard

Henry Kar Ming Chan - 2017年08月09日 16:16

Across the (USA) economy, almost 25 million jobs will be lost to automation in the next 10 years, while the new technology will create 15 million jobs, according to research firm Forrester. In the logistics business, smarter warehouse bots will likely reduce the number of people it takes to run a fulfillment center...message from internet as at April 2017 from Blomberg Technology

Henry Kar Ming Chan - 2017年08月09日 19:41

Chinese search engine Baidu has announced its self-driving car software is ready for use by anyone who wants to download it, for free, to lure users to its open-source artificial intelligence platforms and gather data. Baidu's new Apollo platform provides free autonomous driving software to any company, including Baidu's competitors, which can then be customised to develop their own autonomous vehicle...message from internet as at July 2017

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