沈旭暉's 的頭像

國際關係學者,《信報》主筆(國際)

香港與智利:想像之外的親密

《信報》平行時空:香港作為國際都會,曾與不少地方有密切互動,包括好些貌似遙遠的國度,例如智利。談起這個南美國家,不少人都概念模糊,年長一代甚至會與老牌影星「利智」混淆。其實智利也曾是地區霸權,在國際關係佔有一席之地。

成為華工出國窗口

香港最早與智利的大規模交流,可追溯至十九世紀中期的苦力貿易。此前世界殖民貿易一直採用黑奴,直到廢奴運動興起,南美、美國南部的種植園、基建失去大量廉價勞動力,這些地方就把目光投向亞洲,試圖大規模引進華裔、印度裔工人,表面上是作為自由合約勞工,實際上只是好不了黑奴多少的苦力。

當時中國廣東、福建沿海一帶人口急速膨脹,成了苦力一大來源;而香港作為英屬自由港,自然是華工出國的窗口;至於南美的太平洋沿海國家智利,往往是華工踏上美洲大陸的第一站。

不過,當時華工留在智利的不多,主要都是走到古巴、秘魯等國,受僱於當地種植園,亦有不少建設鐵路、公路,但智利作為重要中轉站,卻因而開啟了和香港的海路交流。

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