高天佑's 的頭像

《信報》專欄作家

香港政府亞洲最out

《信報》新聞點評:近日社交平台哀鴻遍野,事關日本政府自本月起實施《住宅宿泊事業法》,當地八成民宿面臨被取締,Airbnb隨即把這些房源下架,令很多預訂了暑假民宿的香港旅客,昨天開始陸續收到「被取消」通知,行程大失預算。事件反映「共享經濟」所面臨的法規風險,惟長遠來說,日本這次要求民宿必須註冊及符合消防、衞生等標準才可營業,其實有利於行業健康發展。相比之下,香港政府對於的士行業、工廈劏房等領域的改革和規範仍停留於「得個講字」,魄力方面明顯給日本政府比下去,難怪不少科網中人都戲謔香港政府可算是亞洲區當中最落後於時代。

「民宿」(Minshuku)本身是日文名詞,相當於英文的Homestay(家庭寄宿)或B&B(Bed & Breakfast小型旅館),通常是家庭式小規模經營,最典型是把自己的住所劃出部分面積用作出租,有別於由大企業營辦的酒店。日本的民宿歷史悠久,最早在十五世紀戰國時代,闖蕩全國的武士和浪人除了光顧大型客棧,也會在鄉間入住民宿。及至近代,日本民宿零星散布於偏僻旅遊區,例如山中或溫泉區,但由於缺乏宣傳推廣渠道,只有識途老馬及旅行達人才懂得門路,民宿在全國的規模一向有限,政府對之也沒有特別監管措施。

日規範Airbnb顯魄力

直至Airbnb這個來自美國矽谷、成立於2008年的房間預訂網站冒起,能讓任何人把單位或房間放上該網站招租,接受全球各地旅客預訂,一下子為日本的民宿帶來強大宣傳和經營工具。恰逢該國2011年發生「311大地震」後進一步開放門戶,加上日圓滙率持續偏軟,令每年訪日旅客由2008年僅800多萬人次,增至去年接近2900萬人次;而全國民宿數量也由1萬多間,急增至現時逾6萬間。當然,大量廉價民宿湧現,亦屬吸引旅客去日本之一大因素,兩者可說相輔相成。

一方面,有別於香港人「愈住愈迫狹」,日本在「少子化」趨勢下,不論大小城市或鄉間都有不少家庭住得頗闊落,把部分房間放上Airbnb出租既可幫補家計,亦能為一些退休在家住戶提供「世藝」。另方面,民宿興旺逐漸吸引外國投資者入場,當中很大部分來自香港,原因是很多人負擔不起本港高昂樓價,相反在東京和大阪分別只需約200萬或100萬港元,便買到一個四四正正的數百方呎細單位,然後放上Airbnb出租並委託中介公司打理,每年回報率可達5厘以上。....(節錄)

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