盧安迪's 的頭像

《信報》專欄作家

學習文化的政經成因(下)

《信報》自由的國度:我們不時聽到有人抱怨,今天年輕人心目中的理想職業愈來愈千篇一律,離不開醫生、律師、金融等高收入行業。雖然我認識不少朋友是基於興趣而選擇這些職業,但也有很多興趣在其他方面的朋友,因為物質收入的考慮而放棄那些理想。

上周,本欄分析中國大陸和香港的獨特政經環境,解釋了這個趨勢的成因。本周,我則希望分析貨幣制度與物質主義之間的關係,而這個因素適用的地理範圍更加廣闊。

首先,讓我們回顧一下貨幣制度的簡史。在社會的較原始階段,人們以物易物,而為了方便交易,一些財貨(例如金、銀、鹽等)逐漸成為了通用的媒介,即是貨幣。這種商品貨幣(commodity money)的總量並不由單一權力中心決定,而是隨着個別人士的發現(例如掘礦)或銷毀(例如吃鹽)而改變。

十八世紀蘇格蘭思想家休謨(David Hume)做過一個有趣的思想實驗:如果有朝一日,所有人醒來時都發現自己的存款量變成了原來的兩倍,那會有什麼效果呢?他的結論是,人們會花更多錢,導致物價上升,但不同人之間卻無甚再分配效應,因為這個貨幣增加是同時而且同比例地發生在所有人身上。

然而,如果貨幣的增加並不均勻,情況又會如何呢?例如在一個以黃金為貨幣的社會,假設有人突然發現一個超大金礦,令貨幣總量變成原來的兩倍,但這些新增的黃金由他一人獨佔。這時,他會花更多錢,例如到高級餐廳吃很多東西。然後,餐廳的老闆娘會發覺其產品的需求上升,於是加價。

此外,她也會因為收入增加而花更多錢,例如去買化妝品。而化妝品店的老闆也會隨之加價和增加自己的消費,餘此類推。我們可以看到,新增的貨幣以及物價上升的現象,都會像漣漪般逐漸延展到整個社會。

在這情況下,貨幣的增加是會帶來再分配效果的:較早得到新增貨幣的人士(例如礦主、餐廳老闆娘等)可以在其他價格尚未上升前就使用那些錢,因此較划算;相反,離漣漪中心較遠的人士,得到新增貨幣時,大部分物價已經上升,而他們反而會因為原有存款貶值而受損。...(節錄)

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史德威專欄 - 2018年09月07日 11:58

文章不錯。講到貨幣及政府多印貨幣時,就是加密貨幣可以替代金本位制的優點。

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