沈旭暉's 的頭像

國際關係學者,《信報》主筆(國際)

國際教育科技股:未來還是泡沫?

《信報》平行時空:看過電影《中國合伙人》的朋友必然明白,教育「產業」,可以是一門特大生意,而且時至今日,不論意念新舊,只要配合科技(或科技幌子),隨時令平平無奇的小公司聲價百倍,是為「EduTech」(教育科技)。
 

教育企業 屢傳醜聞

在美國,近年愈來愈多教育科技公司透過眾籌或上市集資,成為龐然大物;中國的大型教育企業也紛紛霸氣空降美國金融市場,盼望賺上一筆。但不久前,這類股票股價突然大跌,導火線是中國司法部頒布《民辦教育促進法實施條例 (修訂草案)》,整頓牟利和非牟利學校之間的灰色地帶,更禁止收購非牟利民辦學校。就像范冰冰案,浮面的只是冰山一角,也暴露出一旦政策改變,這類公司剩下多少潛能,頗有疑問。

現時在美國上市的中國教育企業,以好未來教育集團、新東方教育科技等最受注目,前者經營傳統K-12教育(類似補習社),後者則像《中國合伙人》的教育中介公司,協助學生升學。它們透過網上平台,成功爭取了一群支持者,再以鋪天蓋地的宣傳,或以「飢餓營銷」手法(類似小米銷售法),令自己邁向上市,上市後不斷透過收購和融資,繼續壯大。

不過,這些企業不時傳出醜聞,例如被美國SAT指控洩露試題、被ETS(Educational Testing Service,美國教育測驗服務社)質疑學生質素、被路透社爆出涉嫌協助中國留學生偽造文件等。這些負面新聞,雖然為股價蒙上陰影,但大體上這些公司還是很受投資者追捧,因為中國市場龐大,學生眾多,而且華人家長普遍注重子女學業和前途,口裏說不、身體卻很誠實的堅持催谷和考試。假如中國家庭存在最龐大的恒常開支,教育就是。

然而這類教育企業,能否轉型為「EduTech」,卻是另一回事。美國企業熱中於以自己的影響力衝擊教育制度,例如早前本欄介紹過的42學院、FDM等,都以填補傳統教育的不足而成立。

科技巨擘如微軟、Facebook、蘋果等,都有投資科技教育,尤其支持打破傳統教學模式的初創企業,以圖在教育界爭取話語權。在中國教育市場,則依然證書主導,相當傳統,想像空間有限,本來就不太符合近年如此誇張的股價升幅。.....(節錄)
 
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