盧安迪's 的頭像

《信報》專欄作家

從今年經濟學諾獎談起

《信報》自由的國度:本周初公布的經濟學諾貝爾獎由William D. Nordhaus教授和Paul M. Romer教授共享。他們豐碩的具體工作,報章和網上已有不少詳盡介紹。本文只打算從較宏觀的角度,探討這次諾獎的大主題,並對某些背景問題分享千慮一得。
 

在最簡單的一般均衡(general equilibrium)模型裏,粗略而言,如果每個人的行為都沒有外部性(externality),即既不會對別人造成損害而不予賠償(負外部性),也不會令別人得益而得不到獎勵(正外部性),那麼在沒有政府干預下,整個經濟的均衡就會是有效率的,即沒有辦法使所有人的處境同時進一步改善。

然而,如果存在外部性,自由經濟就未必最有效率,而其中一個改善效率的方法是通過政府干預(例如稅收或補貼)來抑制負外部性的行為、鼓勵正外部性的行為(如果這樣帶來的收益大於交易成本)。

Nordhaus教授獲得諾貝爾獎,是因為他把氣候變化納入經濟分析的工作,而Romer教授則是因為把技術創新納入經濟分析。兩者乍聽似是風馬牛不相及,但其實分別是一個負外部性和一個正外部性:一個人污染環境,未必須要付出其行為的全部代價;一個人創造出新思想,未必能獲得其行為的全部收益。依我愚見,本年經濟學諾獎的主題就是在經濟發展中,關注外部性的重要性。

外部性影響經濟效率

從經濟效率的角度看,外部性的潛台詞往往是要求政府的參與來糾正。但我們也須考慮的是,會不會某些外部性問題本身就是由政府政策或法律制度引起的?我以下會舉幾個例子,更詳細的證據和資料可在Murray N. Rothbard的For a New Liberty: The Libertarian Manifesto、Morton J. Horwitz的The Transformation of American Law, 1780-1860和Walter Block編的Economics and the Environment: A Reconciliation這3本書中找到。

舉例說,現在有些人把工業廢料排入湖泊,卻未必被發現或充分懲罰,導致負外部性。現時大部分湖泊由政府管有;政府官員的個人利益並不與之直接掛鈎,問責制度也沒有私人部門中的盈虧般敏感。在一些政府運作不太成熟的國家,湖泊的污染者便往往肆無忌憚。然而,如果湖泊私有化,湖泊的業主便會更緊張地防止其被污染,或追究污染者的侵權責任,因為它關係到業主的切身得失。...(節錄)

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