林行止's 的頭像

《信報財經新聞》創辦人

自殘益人利己 禽獸與人皆然

《信報》林行止專欄:
 
一、
 

閒讀間遇上生物進化理論中Handicap Principle這個術語,解其義而不知怎樣譯,請教不少學有專精的友人以及讀書比筆者多的小輩,俱無滿意的答案;電腦譯之為「不利條件原理」或「累贅原則」,均未及肌理,不達其義。「為私利不惜自傷(殘)以益人原理」,是筆者的意譯,看起來囉哩囉嗦,不成「體統」,但咀嚼再三,似能達意。

都市人周知,經濟學有炫耀性行為說(「數十年前」評介制度學派奠基者韋白龍〔T.B. Veblen, 1857-1929〕的《有閒階級論》時,說之甚詳,不贅)。什麼是炫耀性行為?最「貼地」的解釋是,「古時候」物質匱乏,布料昂貴,貴婦着拖地長裙,涉水踏泥、神情自若(甚且顧盼自豪),炫耀的是不在乎高價布料被弄污裙主有的是錢,既可棄之亦可着奴僕洗滌。不過,如果此裙子太長太重,妨礙穿着者的步伐步速以致誤了大事,以筆者的理解,那便不再是Conspicuous Consumption(behaviour)而是Handicap Principle了,因為除了炫富及令旁觀者「大開眼界」即投射出經濟學家所說的「界外利益」之餘,亦拖累了自己的「進度」,益人而自傷,炫耀性行為不應有這種消極副作用。

生物學家見雄性孔雀遇異性時便「長尾開屏」、「舒張翅尾、盼睞而舞」,那「五彩繽紛、色澤艷麗的尾屏」,還不停揮動,狀若起舞以吸引雌鳥的青睞;當然,其尾羽五色(紫、藍、褐、黃、紅)斑斕,開屏便呈眼狀圖形且沙沙作響,因此有虛張聲勢怯敵的作用。可是過長的尾羽有利雄鳥勾引雌鳥卻令雄鳥行動不便,在野生地很易被猛獸捕殺。據生物學家的說法,雄孔雀的尾巴不斷增長擴大,因為雌孔雀選擇與大尾巴的雄鳥交配,後者為了「播種」,在漫長的進化過程中,遂有了既為本身利益(傳宗接代)、滿足雌鳥欲求而不自覺地自我犧牲。這種「進化」,符合「為私利不惜自傷以益人原則」。具有這種生理特徵的動物,數不勝數,從觀賞野生動物紀錄電影所見,當中似以鳥類尤多,記不起其名的鳥雀,求偶時不顧掠食者在旁待機而噬,或高吭啁啾或展示鮮艷顏色的羽翼,不惜冒死以吸引異性注意遂交配之願。

令筆者有點意外的是,據生物學家,原始社會女性胸部平坦,因為這樣的生理結構有利於爬樹採摘果實或遇食肉獸時可以走得較快以避過一劫(古代婦人「束胸」原來有「實用價值」);可是,為了滿足男性的「需求」,女性的乳房愈來愈大(有人以為大乳房有較多乳汁,但醫家指出單純就哺乳角度看,乳房大小與乳汁多寡無關)。乳房大小也許有「界外利益」高下的效果,但「太大」對女性肯定是在活動上的負累。如此分析下來,胸大即使有腦,卻令這種女性墜入「為私利不惜自傷以益人原則」的「陷阱」。

二、

寫了上面近千字,皆因想起宣誓、誓言的英文Testify而起。據《字源字典》,此字源自印歐語系的第三者(tris-),拉丁文的testis(見證人及睾丸同此)由此衍化;至古羅馬(元前七五三─四七六年),兩個男人為某事起誓,儀式是「互握睾丸」;而在未有《聖經》或國旗或《憲法》或《基本法》之前,「男證人」在法庭宣誓,是「自握睾丸」,以示坦率誠篤所言無虛。這也許是文字學家認定Testify從Testicles轉化而成的原因。.....   (節錄)
 

所有評論

fairdinkum - 2018年11月01日 06:41

個人冒昧揣譯「讓利原則」。先讓小利,以求得到後來更大利益。

 

此 handicap 並非指什麼傷殘;而此 principle 也非什麼大道理,不配稱「原理」,故稱「原則」。稱為 principle ,或許是提議者 Amotz Zahavi 自我膨脹之舉。

 

牛頓「自然哲學的數學原理」(簡稱 The Principia 原理)之後,「原理」已不多見矣!

巨浪 - 2018年11月01日 07:04

文中 : ".....兩個男人為某事起誓,儀式是「互握睾丸」;.."

 

這是花丁禽(fairdinkum)每天必幹的醜事。

 

fairdinkum - 2018年11月01日 08:04

巨丑忘八羔子日日不忘出醜,天天都欠缺第六行。

fairdinkum - 2018年11月01日 08:36

讓利的例子不勝枚舉:

下棋讓子,自己有信心終會勝出;

信用卡公司轉數首六月免息,之後二分息;

炫耀財富騙取無知少女...等等。

 

此等讓利,最終都有一個獲取更大利益的目的。長線釣大魚也。道理淺顯,被蛋頭用學術包裝而已。

這又和愚蠢基本法中真正損己而利他的無助者不同。而損己利他者也有出於真誠,如慈善家。並非人人都是 Ayn Rand 的信徒。

fairdinkum - 2018年11月01日 08:57

根據平胸理論,華女的身型表示華人都不好此道。

一是蛋頭胡說八道,二是確有其事,請各華人自我判斷。

金弓 - 2018年11月01日 09:26

不知原文,也不諳外文。

但從林生所舉之例來看,譯為「為私利不惜自傷以益人原則」,或許出錯。

 

須知無論是雄孔雀的長尾巴,或女人的大乳房,都不合此原則。

或該譯為「不惜自損益人以求獲得更大利益原則」

金弓 - 2018年11月01日 09:29

不肯「互握睾丸」起誓,巨浪該是舐著肛門起誓吧?

PBrega - 2018年11月01日 10:51

林行止:
所謂的Handicap Principle, 是一種利他主義(Altruism)的延伸或變異。生物本性並非寬大,其生存主要靠傳宗接代,而傳宗接代就靠多樣化和更新换代。
講白了,生物的生存就是基因生存,基因最自私,其他的就無法自私。
閣下的問題,這個極簡化陳述,只能略為回答。
如果想深入了解,可以参考「Selfish Gene」by Richard Dawkins.

正道 - 2018年11月01日 11:30

「不惜自損益人以求獲得更大利益原則」 好好好!

看來金弓對社會現象的觀察比林行止高明,林行止可能早已上岸與社會脫節了! 

正道 - 2018年11月01日 11:42

其實,社會也有另一現象,「你炫耀什麽,你就缺什麽,至少你曾經夢寐以求過」 

金弓常提自己「不諳外文」, 言外之意是自己中文絕對見得人,此乃隱性炫耀!

fairdinkum - 2018年11月01日 12:01

生物演化自然以繁衍後代為目的。所以發展成各種吸引異性的特徵,男才女貌/女才男貌/才貌雙全,應該是自然的結果。

 

可是現實觀察,華人中,女多樣貌平庸,男多長相猥瑣。愛因斯坦也奇怪為何華女對華男會有胃口,其實相反亦然。那為何中國人會衍生成為人口最多的族群,真令人百思不解,唔通華人個個都係才子才女,又或者係劣幣驅逐良幣?

PBrega - 2018年11月01日 12:03

哺乳只是mammals才有,因為哺乳類動物大多數已經可以靠智慧生存,無需硬殼和飛翔。而爬蟲和鳥類則無此條件。

w

wyap8993 - 2018年11月01日 12:08

我鄉下仔一名,唔撚識咬文嚼字,鄉下佬常言;"小財唔出,大財唔入!"眯得囉。
"知識分子"常常小题大造,故弄玄虛,成鸠日帶我哋去遊花園。難怪有嗅老狗之稱。

PBrega - 2018年11月01日 12:13

因為亞洲平地廣闊,需要較多人口去扺遇外族,
所以「不孝有三,無後為大」。

金弓 - 2018年11月01日 12:40

歪道就不同了。歪道總是坦誠承認{生活拮据應拿公援!}

金弓 - 2018年11月01日 12:43

歪道有什麼可炫耀的?炫耀{曾經夢寐以求過}的?中文?英文?

說來說去,還不是{生活拮据應拿公援!}

 

金弓 - 2018年11月01日 12:45

更正

歪道有什麼可炫耀的?有什麼{曾經夢寐以求過}的?中文?英文?

說來說去,還不是{生活拮据應拿公援!}

 

金弓 - 2018年11月01日 12:50

除{生活拮据應拿公援}外,假如歪道還有什麼值得炫耀的,不妨說出來,好讓大家開開眼界。

 

金弓 - 2018年11月01日 13:00

「不惜自損益人以求獲得更大利益原則」

有個現成的事例:

五毛婊循正道/歪道舐痔,雖自損益人,卻也可從而收到五毛費。

正道 - 2018年11月01日 13:24

炫耀英文?
要等金弓的襟兄Liberphile中午出埸後上演,一邊炫耀英文,一邊幫美帝吮趾舐痔,二位襟兄弟一出一入互補長短,快樂過神仙!

L

Liberphile - 2018年11月01日 18:13

五毛正道正契弟,

練得一身菊花藝,

後欄長開迎共匪,

無非為賺人民幣!

L

Liberphile - 2018年11月01日 18:26

五毛正道正契弟,

口臭亂噏成慣例,

唔俾人乜唔自在,

食屎屙飯當消滯!

p

pekmiy6957 - 2018年11月16日 02:28

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