王于漸's 的頭像

香港大學經濟學講座教授及黄乾亨黄英豪政治經濟學教授。

貧窮線與青年瀕窮

《信報》大講堂:近期發表的《2017年香港貧窮情況報告》指出,2017年本港有137.7萬人處於貧窮線以下,比2016年增加25000人,本地貧窮率上升至20.1%,升幅為0.2個百分點;而把各項政府現金福利,包括「長者生活津貼」及「低收入在職家庭津貼」(「低津」)等計算在內之後,貧窮率則下調至14.7%,101萬人處於貧窮線以下,與2016年相若。
 

批評者一方面指摘政府上調最低工資次數不足,未足以紓緩從事經濟活動人口的貧困處境;另一方面則聲稱近5年來,貧窮長者人數增加「4萬」以上;只着力責備政府減貧不力,並未深究為何處於貧窮線以下之人口增加。他們所提兩方面都不正確。

劃界有失分寸

2013年香港扶貧政策之爭曾經鬧得沸騰,政府最終順應包括樂施會、香港社會服務聯會等社福機構的主張,同意採用歐洲的貧窮線標準,以社會中家庭收入中位數的50%作為貧窮線,收入低於此者為貧窮家庭——這是經濟學上的相對貧窮概念。

政府直接採用貧窮線為基準,推出「低津」扶貧措施,藉以減少貧窮人口中從事經濟活動住戶的數目。此舉的確收到預期效果。

不過,「低津」的實際申領人數,僅約為社福機構聲稱,以及政府預計數字的一半。數字出現如此重大落差,足證貧窮線的定位其實令在職貧窮家庭的實際數目被高估了,否則餘下的貧窮家庭何以不來申請援助?

在歐洲施行並備受本港社福機構推崇的貧窮線,從經濟學家角度而言,其背後概念早露破綻,可謂百孔千瘡。昔日扶貧激辯之際,我亦曾在本欄多番指出其中漏洞,無奈最終粗疏謬誤的倡議仍獲接納。我並非說「低津」無助於減輕在職貧窮,而是要告訴大家貧窮線着實誇大了從事經濟活動人口的貧窮情況。

至於提高最低工資,又是否有助於減輕在職貧窮?也不盡然。香港以至外地相關實證一再顯示,領取最低工資者,約有三分之一屬收入高於貧窮線的住戶,其中大部分收入近乎入息中位數,有些甚至屬收入分布最高四分之一的組別。由此可見,提高最低工資所產生的主要效應不在扶貧。

究竟為何處於貧窮線以下的住戶數字上升?答案很簡單——是因為長者人數日增。在2013至2017年的5年內,65歲以上長者住戶增加了83000個;而在此5年期內,處於貧窮線下的長者住戶增加68000個。若把政府現金轉移介入措施計算在內,則貧窮長者住戶增長數字則減至27000個。基於本地人口漸趨老化的大前提,如此顯著增幅實不足為奇。

政府對長者的另一項支援措施乃是出租公屋,但並未有用作界定住戶收入是否低於貧窮線。現時全港長者住戶有半數居於出租公屋,但出租公屋中65歲以下的租戶則不足四分之一,難怪本地年輕人憤憤不平。

儘管傳媒報道與公眾關注不斷,我認為政府在改善長者貧窮方面,的確已承擔大部分責任;對於長者生活上的種種具體需要,無疑還有私人慈善機構可插手施援的空間。

更嚴重的問題,在於根據貧窮線錄得的貧窮長者數目勢將趨升,這是人口持續老化帶來的後果。香港所採用的貧窮線根本不適合用以衡量已不再從事經濟活動的長者住戶境況,同時亦未有把提供出租公屋單位等非現金轉移因素加入考慮。

預期長者貧窮的統計數字,將在2017至2047年的30年間持續惡化,皆因65歲以上人口每年將平均增加46200人。現行貧窮線作為相對貧窮指標的誤導成分,將會愈來愈嚴重,在長者相對貧窮方面尤甚。...(節錄)

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所有評論

黎自立 - 2018年11月28日 06:56

香港地產吸血,引致百業蕭條

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awave267467 - 2018年11月28日 14:47

其實 "適度" 利用旅遊業,就可以有錢讓香港的老人可以安居. 但是 "適度" 真是十分考智慧. 如果香港的既得利益者可以有遠見,將香港建成一個能夠令人安居的地方,將會造福很多人. 但是大陸短期一定要限制人口進香港.

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Su Suk - 2018年11月28日 16:51

越來越覺得政府在扶貧方面敷衍,總之造好盤數,張建宗就有得交差。

王于漸預見的瀕窮問題是切中要害,是香港社會的地下炸彈。

新一代無前景,盡頭只有懸崖。分配長者公屋是扶老,不過年輕人一世流流長,政府如果要用公家儲備,又點可忽畧他們?

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