何民傑's 的頭像

107動力召集人、大專通識兼任講師

食環街市須增懲罰制

食環街市須增懲罰制

107 動力近期進行了公眾街市調查,發現食環署轄下街市實際空置率極高,8個街市平均營運率低至16.7%,與官方公布之出租率存在極大差異。本人認為,公眾街市空置問題,源於先天規劃不足,以及後天管理不善;政府必須就公眾街市問題作全面檢討,從規劃及管理兩方面徹底改革;同時,相關部門亦應加入懲罰機制,確保改革有成效。

(攝於尖沙咀海防道臨時街市)

有街市無餸買

過往公眾街市的調查結果均顯示,食環街市實際營運率極低,與官方出租率數字差距甚大,多年來一直未有改善。今年第四季,107 動力再到公眾街市進行調查跟進情況,發現食環署轄下的街市營運問題仍然非常嚴重,甚至有變本加厲的趨勢;今次調查八大空置食環街市,平均實際營運率只有16.7%。其中以西貢對面海街市情況最為惡劣,營運率為 0%,檔位全被用作擺放雜物,情況猶如貨倉。位於觀塘宜安街街市及深水埗通州街臨時街市的情況同樣嚴重,兩個街市的營運率只有 11% 。實地視察中可見,不少租出的檔位被擅自改建成其他用途,例如辦公室、按摩店,甚至淪為迷你倉,導致街坊無餸買。未租出的檔位亦滿佈垃圾雜物,堵塞行人通道及消防逃生出口,環境衛生惡劣,構成安全隱患。

規劃錯誤以致無人流

過去一年,食環署其實已先後公布關閉三個長期使用率偏低的街市;而公眾街市營運率偏低,部份問題源於先天規劃不足,部份則由於官僚思維令後天管理不善。根據署方數字,西貢對面海街市檔位租金遠低市場價格,月租只需 $43 至 $774。不過,縱然檔位月租低至與車位時租相若,仍然改變不了商販離場問題 ,問題歸咎於其先天規劃缺陷,地點不便影響人流,而只有數分鐘車程的距離內就有西貢街市,分薄客源。雖然現時興建的街市,已有參照《香港規劃標準與準則》中所訂明的一籃子指引,包括「人口組合」、「社區需要」、「附近街市設施」、「新鮮糧食零售店的數目」,以及「區內市民對於保留小販區的意願」等,但有關指引已經過時,加上定義含糊、沒有設下嚴格而客觀的方法(Methodology)和可量化的基準(Baseline Standard),因此,建議政府參照現時公營街市之數據,進一步將規範公眾街市規劃,以體現今屆政府「實證為本」(Evidence Based)和「規則為本」(Rule Based)之精神。

由於建設街市涉及到極為複雜和動態市場因素,為確保有關新街市在落成後必然具備一定的經營能力,政府規劃時應將相關街市未來之營運模式、租金水平、商販組合等因素作計量估算,並且設下一定之風險系數,以避免推算誤差導致珍貴之公共土地資源被浪費。

檔位自動續租養懶人

食環署以官僚思維運作,是公眾街市後天管理不善的最主要原因,導致街市嚴重空置,失去服務市民原有功能。事實上,公眾街市經營虧損連年,虧損金額更由 2011/12  財政年度的 1.68 億元逐年增加至 2015/16 財政年度的 2.94 億元,浪費土地資源,虛耗公帑 。雖然審計署早於 2009 年及 2015 年,分別發表有關公眾街市的調查報告,提出公眾街市租金調整、收回差餉及空調成本的事宜,但情況一直未有改對各種違規行為視而不見,執法不力善。今年八月,申訴專員公署再主動發表報告,除了重申以上觀點,同時指出前線人員,嚴重影響公眾街市經營環境,加上現行變相「可永久續租」的制度,導致削弱競爭和進步的原動力。

雖然審計署、申訴專員公署,甚至政府委託進行之顧問研究,均提出不少改善公眾街市營運環境的建議,但多年來各方建議一直未獲相關部門正視。為免繼續浪費土地和公帑,當局應加入懲罰機制,例如就長期空置的土地徵收罰款,透過懲罰問責促使有關部門嚴肅檢討,針對營運問題認真改革。

(攝於西貢對面海街市)

專業管理  街市有生氣

食衛局和食環署最近向立法會提交之文件表示,政府將按照 「攤檔公平競爭」、「照顧公眾利益」、以及「按商業原則運作,由市場力量主導」來改革公眾街市管理。參照 107 動力對房委會街市的實地調查,其中三個整體承租予民營機構管理的街市營運率較理想,平均營運率達 70%,整體環境大致整潔,行人通道暢通,商店類型多元化,人流暢旺。另外三個由房委會自行管理的街市,則營運率相對偏低,只有 35%,環境衛生亦較差。結果反映,專業的民營機構按商業原則管理公眾街市,有助街市健康營運。

有關部門最不能忽略「按商業原則運作,由市場力量主導」這一點。公營部門管理街市,問題是源於公營部門態度官僚,缺乏管理動力。假如營運模式未能徹底改變,有關方案恐怕只會流於表面,市民未必受惠。政府興建新街市時,亦必須審視管理及出租模式對營運帶來的影響。原則上,以公帑興建和保養的處所進行商業活動,收益都必須盡數撥歸納稅人;尤其是當公眾街市租戶沒有經過資產審查,有關當局更沒有任何充分理由偏離這個原則。

 

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