沈旭暉's 的頭像

國際關係學者,《信報》主筆(國際)

中美太空競賽續篇:《異形》的太空殖民預言

《信報》平行時空:昨天談及中美貿易戰除了針對5G技術,未來也可能延伸至太空競賽。數十年後,中美會否演化到競賽太空殖民,就像百年前的帝國主義殖民亞非拉那樣?

這樣的題目,在上世紀的戲劇和文學作品自然只是想像,但隨着科技發展,在未來卻可能成為現實。其實,1979年上映的經典電影《異形》,就涉獵了太空殖民的各種情境,放在今日語境,居然毫不過時,而且甚有警世意味:

一、大企業權力

在未來,人類會透過「公司」作為單位進入太空,而不再是傳統國家,大企業的權力也許更能主宰人類大命運。《異形》的故事正是由太空船開始,但太空船只是「Weyland公司」的工具,船員只是僱員,其工作是監運2000萬噸礦石回地球;但Weyland公司真正要的「資源」是作為生物兵器的異形,僱員卻被當成誘餌與異形接觸。

現時科技界巨子馬斯克(Elon Musk)的SpaceX公司,希望開啟恒常的太空往返,使太空殖民成為可能,就類似電影虛構的Weyland公司。當這些公司的自主性愈來愈強,自然會在針對太空的國際規範未臻完善時,趕在國家之前先發財,就像微軟和阿里巴巴在網絡世界走得比政府前,昔日東印度公司也總是先於背後的帝國。

二、人工智能系統

在未來的太空競賽,人類很可能被人工智能系統玩弄於股掌之中。《異形》太空船的系統「母親」就會突然改變航道、叫醒船員,在生化人的推波助瀾下,眾人才在「LV-426號行星」發現了異形。這故事反映人類要在太空長途旅行,很可能要依靠現在火速發展的人工智能、有機械學習能力的機械人,也就是要把生命交給自己的造物,但這些造物有多可靠,現在沒人說得準。

三、霍金臨終前的警告

人類進入宇宙的風險,比昔日殖民蠻荒的風險大得多,即使是地球的衞星月球,我們的認知仍然很淺,在探索外星的過程中,可能遇到自己無法對抗,甚至令人類絕種的力量,這正是霍金臨終前的警告。

(節錄)

所有評論

fairdinkum - 2019年02月12日 06:39

恭賀樓主榮昇「宇宙關係學者,本報宇宙主筆」。

Big Mac - 2019年02月12日 19:47

美國的民間火箭技術都可以自由發揮, 大陸現在買菜刀都要實名登記, 遲些買盒火柴都要登記, 如何發展技術? 美國有SpaceX, 大陸可能遟些有SpaceXi, 哈哈哈!!!

 

 

Big Mac - 2019年02月12日 19:49

忘了貼這個剛走出來的美國火箭交流會.

 

First Time at a Rocketry Launch

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