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練乙錚:六十福壽談人口

......談人口,離不開數字,筆者選幾組有趣的介紹,大家若忘記細緻,還會記得梗概。➀ 公元零年,世界總人口二點五億,至十六世紀中葉增加一倍,至十九世紀中葉之前又增一倍,至二十世紀中葉再增一倍,達二十五億。此二千年裏,世界總人口翻一番(乘二)所需時間愈來愈短,頭一次用了一千五百多年,第二次約三百年,第三次只需一百年。至元二千年,世界人口已達六十億,比一九五○年之數增加一倍多一點;這次翻一番,只需四十年。➁ 不過大家不必太擔心,翻番速度正在放緩;一般預料,至二○五○年,世界人口只會再增一半至九十億。馬爾薩斯擔心人口增加太快引致糧食短缺,人類大多數最終要餓死,但古典經濟學家Henry George卻說:「牙鷹和人類都吃雞;不同之處,牙鷹吃雞,愈吃愈少,人類吃,愈吃愈多。」

世界人口分布,主要在亞洲和歐洲,二千年來比例相當穩定,公元零年至二次大戰後的一九五○年,亞洲總人口經常都是歐洲的四至五倍;這個人口倍數不奇怪,論土地面積,亞洲是歐洲的四點四倍。非洲人口本來一直和歐洲相若,但在整個殖民時代三百年裏,歐洲人口增加很快,非洲卻跌了一成,主要是給歐洲人屠殺和運到新大陸當農奴。二次大戰之後,歐洲人口增幅放緩,不久便讓非洲及美洲超前了。元二千年的世界人口分布,亞洲居首,佔世界總數六成;美洲次之,非洲和美洲差不多,各佔一成三左右;歐洲則只佔百分之八,往後還會減少,那是因為歐洲所有國家都完成了「人口過渡」(demographic transition)。
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所有評論

天水居士 - 2009年09月28日 10:48

想請教練教授;一般預料,至2050人口至九十億,就到頂。這個頂,是因為食物短缺?抑或人類本身的發展(戰争,汙染)?抑或自然條件限制?專家們有否詳细分析研究?我希望知道的,是一個國家如中國一般大,强制性的人口控制是否真的需要嗎?

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P. HA - 2009年09月28日 18:25

毛主席一句:「人多好辦事o」,攪到70、80、90、2000年都要限制生育,唔知將來世界人口過多,會唔會每個國家生育要配額,好似「京都會議」每個國家都有碳排放配額o

黎自立 - 2013年06月24日 10:33

發人深省香港義工的話;有女義工說,我們在落後地區歷盡艱辛去拯救陷入死亡邊緣的孩子,他們生殖得像蒼蠅般,我們自已卻不生仔,去幫他們養仔。

周權 - 2014年01月12日 11:29

信報這篇好文章 請練公反思你的反共反政府立場!

民主、自由、人權及平等,這些都是現代人經常掛在口邊的口號,下意識被認為是西方國家的文化及精神遺產;相對來說,專制、腐敗、打壓則多數是用來描述中國現代社會及政制。究竟這種「西是白」、「中是黑」的極端看法,是反映事實還是由西方傳媒潛移默化影響我們對中西文化價值觀的結果,值得探討。

的而且確,民主這概念是起源於希臘,而近代推廣民主的啦啦隊國家確是美國。法國也歷代提倡自由、平等及博愛(liberty, equality and fraternity)。究竟民主、自由、和平、人權等等的崇高政治構思和理念是否西方國家的專利?我們可以從歷史角度去考究。

西方殖民史劣迹斑斑

19世紀,歐洲5個國家就控制了全世界131個國家、城市及地區。當中大英帝國最高峰時擁有52個殖民地,其後法國統戰了39個國家及殖民地、西班牙有16個、荷蘭有15個,小小的葡萄牙也坐擁9個殖民地。

在這5個歐洲國家成為殖民地主人的過程中,他們所用的絕不是崇高的政治理念或宗教信仰,而是真槍實彈的軍事武力。雖然西方國家意識形態上提倡民主、自由、和平,但在征服一個較弱的地方時,往往靠打打殺殺,順我者生、逆我者亡,沒有什麼人權、平等或自由可言。至於歐洲國家所提倡的政治理念,實際上只適用於他們本土國民身上,而絕對不會伸展至被征服殖民地的二等公民。西方國家的超卓文化及崇高理想,都是由全世界無數國家人民世世代代的血、汗和淚堆積出來。

「平等」講一套做一套

至於美利堅合眾國成為美國的時候,南北內戰也導致150萬人死亡,就算是擁有美國籍的黑人,依然需花上幾十年血汗來爭取平等的待遇。美國歷年大力出口民主概念給發展中國家,然而其國內非白皮膚的市民(特別是黑人及黃種人)能否有機會在美國境內享受到這種平等機會,大家心裏有數。

尊重人權方面,月前美國中情局前僱員斯諾登透過媒體,向外界披露美國在全球秘密監控外國人資料,令全球震驚。監控範圍不限於傳統的敵國,例如俄羅斯及中國,也包括歐洲盟友如德國總理默克爾,一時引起歐美政治風波。另澳洲又被發覺向印尼總統秘密收集情報。

英國《金融時報》早前披露全世界有「5 Eyes」,成員包括美國、加拿大、英國、澳洲和紐西蘭,他們共同擁有及控制一個間諜活動,每日24小時在全球每個角落不停暗地裏觀察及秘密監視市民的一舉一動。《金融時報》較早前更披露美國和英國共同非法竊聽歐盟高官的電話及電子郵件,地下間諜活動連歐盟也不放過。美國每年530億美元的間諜費用,不只是針對可疑的恐怖分子,而是地氈式覆蓋全世界任何一位市民。美國法律及人權團體正積極採取行動,挑戰國家安全局的行動是否違憲。

如果我們以放大鏡去閱讀西方歷史,就會發覺每一頁都會有很多西方獨裁者留下的指紋,一面高呼民主、自由及和平,但另一面同時以武力鎮壓去爭取世界上的軍事優勢,鞏固他們小部分國內藍眼睛人民的優越生活方式,很明顯是講一套做一套。最諷刺是英國政府在這方面的取態。在近百年的殖民統治,港英政府不停強調law and order, civil obedience and social stability,但把香港移交給中國的前夕,港英政府對香港人說的離別話不是支持社會穩定,例如互相尊重、和平共處、尊師重道、血濃於水、維持共識或繼續繁榮;而是突然灌輸民主構思及極力慫恿香港人爭取自由。

把香港弄至不穩定對外國政府有什麼好處呢?中國、台灣及香港合共擁有外滙儲備高達4.2萬億美元,多過俄羅斯、日本、澳洲及17個歐盟區國家的總和,經濟實力有目共睹。中國最近在東海設立防空識別區,又向中美洲加勒比海區域國家大打支票外交政策,意識上威脅到美國政府在南北美洲的super power地位。假如香港出現社會及經濟動盪而引致外資流走,北京必會集中精神處理特區緊急事務,間接收窄外交活動空間。

爭取民主慎防遭利用

過往3年,香港交易所 (388) 已成為全球最大的集資平台之一,跟以紐約為首之世界金融中心競爭輝,除金融外,香港也躋身全球拍賣名酒及當代名畫的樞紐,動搖了倫敦及紐約的傳統優勢。為什麼屢次極力鼓勵香港人要爭取民主而被中國外交部叫停的國家,始終是美國及英國,其經濟動機大家應該心知肚明。她們表面上以支持香港爭取民主為名,但暗地裏通過香港社會動盪及衰退而達到暗藏的政治及經濟雙重目標,都是有統戰殖民地豐富經驗國家的手筆。

在香港居住60多年,回歸前我們沒有民主及直選,一切由英國派來的港督一人話事,生活也是如此度過。16年後,香港的外滙儲備(3000億美元)比1997年增加了兩倍半,經濟環境優厚,香港人應引以為榮及理性地討論長遠持續發展和共享繁榮。但因末代港督彭定康臨走時促港人要極力爭取民主和自由,香港就像一隻被訓練得非常馴服的寵物突然被主人換掉了軟件一般,把幾十年的順從溫和性格拋諸腦後,甚至惡性大發,逢中必反,令社會天翻地覆,官方施政癱瘓。到底我們香港人是不是真的在政治改革過程中太過單純和間歇性幼稚,因初嚐西方的政治理念頓覺津津有味,而無意中變成西方國家在國際政治舞台上的棋子?

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