婦女基金會's 的頭像

致力促進社會對兩性平等的關注。

本地女性長者的灰暗未來

Jacqueline Kim

年長婦女是社會上其中一個最無助及被邊緣化的組群,她們不只因其性別而遭受歧視,更因其年紀而面對不公平和弱勢的境況。被孤立、低教育水平和貧窮,往往都使她們對參與社區、經濟及政治方面卻步。

香港人日益長壽,而女性又比男性活得更久。根據政府统計處最新推算,六十五歲或以上的人口比例,將由去年的百分之十三,增加到二零三九年的百分之二十八。 與此同時,男女人口比例預計會由八百八十九(每一千人)降至二零三九年的只有七百四十四。 這些數字在在顯示,人口老化是重要的婦女問題。

全球性人口老化,在致力提高長者生活質素的同時,勢必對財政、社會服務和醫療保健構成壓力。

現今香港女性比以前活得更久 – 平均壽命為八十六點一歲,僅次於日本 – 她們的晚年很可能是行動不便或與疾病搏鬥。 研究數據顯示,年長婦女有更大機會患上骨質疏鬆症和高血壓等慢性疾病,以及痴呆症等老人病,其行動不便和自主能力下降問題也令人關注。 比男性更長壽的另一潛在問題是孤寂及與社會隔絕,以致女性需要更多鼓勵來維持自己的健康,故一般性的健康預防工作必須及早進行。

由於一般年長女性教育水平偏低、缺乏儲蓄,並很可能是單身或寡婦,貧窮成為他們的最大敵人。 根據香港社會服務聯會的數字,二零零九年有接近三分一的長者活在貧窮線下。 雖然關於女性貧窮的统計數字不全,但從女性比男性較多倚賴高齡津貼生活反映這問題的迫切性。

兩性在教育水平亦有顯著差異:小學或以下程度的年長女性佔百分之七十五,而年長男性則只有百分之五十五。 根據香港大學秀圃老年研究中心的研究,很多年長女性是文盲,且接觸不到有關社會保障的資訊,因此未能享用她們應有的福利。 社區工作和政府政策均應加強教育她們明白其應有的權益,讓她們更能享用基本服務。

增加婦女在生命不同階段參與勞動市場的機會,是促進他們晚年經濟穩定的最佳良策。 但對在職母親來說,缺乏可負擔的優質托兒服務,亦會大大削弱她們工作或晉升的能力。

隨着人口老化,長期長者護理的需求亦相應增加。這也即意味會加重在職婦女的重擔,因為照顧年邁父母的責任多由女性負擔。中文大學婦女健康促進及研究中心及嶺南大學最近的研究發現,要肩負照顧長者責任的女性,她們的健康和生活質素都較差。 由於托兒與家庭責任而無法工作的女性,均沒有儲蓄或享有退休金,以致她們的未來將處於弱勢。

政策制訂者和公眾均應關注香港的女性長者。 隨着小家庭及外出工作的婦女日增,但家庭的支援日少,相信更多年長女性需要獨自居住。 政府政策及服務都需要以更全面的方式整合,從社會、財務和醫療各方面為我們的女性長者提供更多的支援。

(Jacqueline Kim 為婦女基金會的研究員)

所有評論

黎自立 - 2010年08月28日 07:13

在文明的香港,如果說爭取男女平等,我必說這是廢話,女性的地位絕對不低。不過老婦,又確實是值得我們關注。

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