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周永新:政府有人口政策嗎?

 制定清晰和明確的人口政策,是香港政府應有的責任。

《信報》評論:「雙非」問題所以引起關注,原因是這些父母皆非香港居民所生的孩子,表面看來似乎侵奪了港人享用的公共資源,也使有意生孩子的本地居民感到恐慌,恐怕孩子一生下來,便要與「外人」拚個你死我活。

資源的爭奪是短暫的,相信政府很快便有緩解措施,如增加北區小學學額等;但影響更大和更深遠的是,多了這些「雙非」兒童,社會和經濟規劃更不知從何說起?政府準備多年的人口政策更不知何時可以出台?

人口政策 出台成謎

2003年,在曾蔭權還是政務司司長的主導下,政府曾發表一份與人口政策有關的諮詢文件。這份諮詢文件與其說是政府的人口政策,不如說是政府管制人口的出入,如引入專才和投資移民,以及限制新來港人士可享的福利等。總之,這份文件對香港人口的發展並無規劃,更不是為人口訂立政策。

隨後,政府成立「可持續發展委員會」,責任之一是訂立長遠的人口政策。人口政策既撥歸「可持續發展委員會」討論,人口政策就應以可持續發展(sustainable development)的概念為主軸。這樣,什麼是可持續發展?怎樣把概念應用於人口政策的制訂?

當時,政府曾就人口政策的討論舉辦數場公聽會,其中一兩場我也有出席,主要是解釋人口政策與人口老化的關係。就我觀察所得,出席的官員和市民似乎對可持續發展的概念都不大了了——有的以為可持續發展就是鼓勵年輕夫婦多生孩子;有的認為政府不應因勞動人口不足而輸入外地勞工。政府收集市民意見後做了些什麼事,似乎沒有正式的文件交代,只知政府內部成立工作小組繼續研究,人口政策何時出台,至今仍是一個謎。

人口政策背後有什麼理念?不同社會有不同的發展方向,結論也不一樣。但人口要發展,最重要的是人口本身有自我更生或恢復活力的能力(rejuvenating power)。我的同事葉兆輝教授常說:香港人要有穩定的發展,香港婦女必須平均生二點二個孩子,也就是一般所說的「替代率」(replacement ratio),即有足夠的新生一代來替代上一代。

處理「雙非」 政府遲滯

正如人有生、老、病、死,人口也有本身自然的演化過程——總是開始時以年輕人口佔多數,然後逐漸進展到不同年齡組別的人數變得平均,成熟期後,則以老年人口佔多數。而人口政策的目的就是,確保在這演化過程中,某個年齡組別的人不要突然多起來,或在某個時期性別的比例嚴重不平衡。

再以人的成長作比較:人到了老年,體力自然不如年輕時,病痛也會較多,所以未到老年,就應好好準備,戒煙酒、多運動;同樣地,當人口還未進入老化階段,就應及早籌劃退休保障,加強鼓勵生育,盡量減輕人口老化對社會的衝擊。

明顯地,香港政府對人口演化的敏感度是不足的,也沒有做好應對措施,確保人口有自我更生的能力。好像「雙非」孕婦在港產子,好幾年前已受到關注,但到了去年政府才有回應;而做的也太遲了,「雙非」孩子已累積至十五六萬人。

還要指出的是,人口政策並非單是為了預防人口老化或想盡辦法增加勞動力。當然,這兩方面都重要,但更重要的是,透過措施,使組成人口的每個家庭,都能滿足自己的生活需要,並有餘力幫助社會裏有欠缺的人。

舉個簡單例子,人口政策要做的,是推算人口的變化,並預計不同家庭所需的房屋,因住屋是家庭的基本需要,也是締造和諧社會不可或缺的;這也說明,為什麼政府必須有長遠房屋規劃。因此,政府如果沒有人口政策,單講每年興建多少個房屋單位,意義不大。

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anastigmat - 2012年03月08日 13:39

十分同意.
樓價, 殺校, 雙非, 近年種種社會痛苦, 皆因政府沒有預計.
負責任的父母都會預計生多少孩子, 如何準備他們的生活空間, 教育, 生活費用. 於是拼命工作, 買屋, 研究教育方法.
人口政策沒有預計, 就是香港政府不負責任, 只按程序諮詢, 在小處爭論一下便過過場, 瞞天過海, 真要先天下之憂而憂, 踏實在去幹, 要排除萬難, 所花的力氣多矣, 決心大矣, 試問那一位高官會站起來高呼? 會一力承擔, 鍥而不捨?
到了出事時, 平日爭論小節的市民傳媒才驚覺, 那時社會資源才會一呼百應, 謀求補救. 但與防範於未然比較, 損失之大, 已不可估計.
古稱"父母官", 今香港文官稱"打好份工", 等出糧, 心態截然不同.

rondinell12008 - 2012年03月09日 01:22

Donald Tsang 政府是故意放寬雙飛孕婦的,主要是現政府為了滿足其人口增長政策。

1。雙飛嬰兒:放寬雙飛前,現政府根本沒有好配套措施及研究,究竟這些人口在短期/長遠上對香港的醫療,教育,就業,房屋,福利的負擔,好處多還是壞處多?

目前來看是壞處多了,更多問題會將來陸續出現。

2。香港人在大陸出生的子女:香港男士在大陸結婚達到40萬人以上,他們在大陸出生的子女估計也有60-70萬,這些人口應該納入為香港人口的一部份,因為短期,中期,長期,他們會回到香港讀書,居住。究竟現政府對這批人口有沒有做過人口研究,我認為沒有,現政府只是在香港出生率做檢討,很短視!!!!。

3。香港的出生率:香港人在大陸出生的一批兒童/子女,應該統計並納入為香港人口的一部份,否則所有醫療,教育,就業,房屋的政策就有很大缺失了。

4。 應該停止向雙飛發放身分證,否則所有措施只能治標。。。。不會治本,但在法理上要做好措施及準備。

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