上星期六、日,同學們在科大舉行了通宵的 hackathon活動。這不是我第一次介紹hackathon 但仍然有不少的誤解。首先,雖然口口聲聲說 hack,但行為上他們不是真正的hacker(黑客,搞網上破壞)只是透過項目製作表達他們的創意。這活動形式據說源自美國,現時已遍及世界各地,特別是鼓勵創意創業的地方。

早上九時到會場報到,聞說有兩百多人預早登記,但亦有即場加入的人。Hackathon活動的形式,可以整隊人參加,也可以自己去,找志同道合的人組隊。十時許,已經組隊的人回到分佈場地的座位上,其他人圍成圓圈,開始自由組合。這是有趣的時刻,誰要組隊牽頭,可以走出來,三分鐘內講出自己的項目,說明要找什麼才能的組員。最渴求的是懂電腦編程的人,其次是平面和外形設計,和網上推廣的人員。這是重要的時刻,若然無人附和,那等於你的項目宣告失敗了。

我見首先站出來的幾個人,有一名女生,講述她要做的地產App項目,演繹起來生動很有活力。我們談了幾句,她是HKU學生,正招募懂電腦程式的人。原來,參加這活動的不單是科大同學,其他院校亦有聞風而來的;亦不全是本地同學,大約三分之一的參與者外貌都不像本地港人,而全場都以英語溝通。

Hackathon一般有兩個規則:其一,每隊最少有一個編程人員,其他方面的人手不限。其二,星期六上午開始,直到星期日下午之間,每隊最少有一人留守在座。不然,那稱不上黑客馬拉松了!那麼,半夜留在那裏開通宵的,將會是誰呢?一般人以為,那必然是電腦程式員,早上大家談好寫什麼,第二天回來收貨便行。若然如此,這隊人一定失敗。

原來,項目的成功必然是多方面的努力,就是簡單的一個App,編程/外觀/內容這三方面必需反復磨合,才有最好效果。再者,推出一個項目有很多延伸工作,我們看看眾籌平臺上的項目,文案固然要花心思,製作簡報和Youtube視頻也不能馬虎,必須在項目推出之前就在社交平臺上贏得口碑。晚上九時,我再回到場地,見到燈火通明,絕大部份人坐著,都沒有離開。又見到這女生,正在認真地跟隊員討論項目的細節。我不知道第二天她們有沒有勝出,但這兩天的光陰肯定是沒有白費。

參加 hackathon的人有不同的目的。當然有人為獎金獎品而來,勝出的隊伍可得到贊助商的禮品,部份人亦可獲邀往贊助機構實習。既然 hackathon是搞創意,亦有以為何不整隊人就開設公司創業,但實際上這樣的成功例子不多。我看來,兩日一夜之間,能夠欣賞別人的創意,認識自己的能力,最有價值的其實是交朋結友,為日後打好基礎。

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修改後刊印於《信報》2015年3月30日

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