《信報》教育評論:一個機會,在印尼的望加錫(Makassar)開會。朋友提醒我,才知道望加錫也有頗多的大學。望加錫是印尼第五大的城市,人口140萬。處於印尼西端的蘇拉威西(Sulawesi)島上。

印尼人口超過2.6億,是繼中國、印度、美國之後世界第四人口大國。(許多人不知道,在香港,印尼人佔了第二大人口,超過13萬,稍微超過菲律賓。)印尼是一個島國,到底有多少個島,有多種說法,官方的數字是17528。

曾經有一段時間,經常到印尼,有亞洲開發銀行的項目,也有世界銀行的發展項目,都是集中在高等教育。印象最深的是日惹(Yogyakarta),一個城市,就有56所高等院校。

蘇拉威西是印尼西部最大的島,望加錫則在她的西南端,面臨大洋。下午開會,主持人提醒分組會議的所有人,5時半一定要結束。為什麼?原來是觀看當地非常出名的日落。

從十六世紀,望加錫曾經是貫通中西的貿易中心。荷蘭人佔領而後,日漸衰落。後來到十八世紀才重新上升。目前是印尼西部最大的城市,也是南蘇拉威西的首都。一個城市,就有51所大學,與日惹不相上下。

院校數目 引人注目

與日惹很相似,滿街都是大學生的電單車,典型的是男青年駕駛,載一位女青年。每天下午交通高峰,「車山車海」,頗為壯觀。也與日惹一樣,滿街都是賣頭盔的商店。有說,這裏的經濟,一大部分靠大學生的消費。

其中一個會,是在Hasanuddin大學(簡稱UNHAS)舉行。這是印尼西部最大的大學。印尼教育部的排名榜(!!!),UNHAS排在全國第八位。今年1月1日,被教育部定為「自主大學」(Autonomous University)。這將是一個大突破。

印尼的高等教育院校超過2400所,他們笑稱與中國差不多。分為5個種類──universities、institutions、academies、polytechnics、advanced tertiary schools──雖然沒有明說,實際上是一種等級。其中只有30多所是公立大學(第一類)。但是論素質,也有一些第二、三檔的院校是很不錯的。

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