《信報》自由的國度:早前有幸在香港電台電視節目《五夜講場—學人講經濟》向前輩學習,並分享對教育議題的看法,節目業已在上周播出。經過節目上的討論,我對幾個問題有了更具系統性的思考,希望在此梳理一下。

本集節目的焦點之一是教育全面私營化的利弊。大部分人對教育私營化的憂慮主要有兩點:第一,沒有了政府資助,窮人會否讀不起書?第二,在市場機制下,教育會否趨於商品化,由金錢和量化指標主導,犧牲人文價值?

關於第一個憂慮,我認為首先要注意一點:我們直觀上會傾向低估了教育私營化後的廉價學校數量。因為現時大部分私立學校的全額學費都非窮人負擔得起,我們很容易覺得教育私營化後,只剩下這些相對昂貴的私立學校,窮人便會失去教育機會。

建立廉價私立學校

然而,現時的私立學校之所以集中服務較高收入家庭,某程度上是因為政府已經提供了接近免費的公立教育。就像如果政府提供免費飯堂,很多私營的大牌檔都會倒閉。但當政府不提供公立教育,便會有人開設一些較廉價的私立學校來服務較低收入的家庭。所以我們需要糾正這個偏見(bias)。

但即使糾正這個偏見後,教育私有化會否對窮人有利,依然存疑。有兩個因素會影響這點。第一是原本公立教育的質素。在一些政府能力和廉潔度較低的國家,例如印度和巴基斯坦,不少貧窮村落都出現了廉價的私立學校,吸引相當比例的學生入讀,而且成績比公立學校優勝。...(節錄)

全文 [4]