近日有甚多關於太空(Space)的報導。如火星發現兩極地下的水冰;以及美國強勢宣布成立太空部隊(Space Force)。前者令人憧憬移居火星指日可待,後者令人想起星空大戰而不寒而慄。而該兩件事好像是提醒大家:地球隨時有毀滅的危機,應該未雨綢繆,以便能早日逃離地球。

想不到人類的命運、地球的存亡竟然會繫於一人之手:愛因斯坦。二戰期間 (1939),愛氏上書羅斯福總統,敦促硏製原子彈,以免被納粹捷足先登。由此種下了可能毀滅地球的種子。戰後的他因此而後悔不已。那他又如何拯救了未來的世界?

今天全球人口約76億(7·6x10⁹)。假設人口年增長率是1%。300年後的總人口大約為1500億(150x10⁹),即是增加了約二十倍。試想像一家四口一張床,突然迫進了八十人,何人能夠忍受?這個地球又怎能負荷?

又假設三百年內沒有發生核戰。到二十四世紀,人口爆炸,資源匱乏,人類面臨世紀末日的危機。但這卻不是愛因斯坦倡核所要負的責任了。要解決危機,唯有尋找和移民其他宜居的星球。到那時候,愛氏反而是地球的大救星!

蒼穹宇宙,無窮無盡。我們身處的銀河星系(Milky Way Galaxy),形狀就像一個旋轉的圓餅,中間凸起,直徑十萬光年(10⁵ ly),厚度二千光年,含有一千億(10¹¹)顆行星,總質量 3x10⁴¹ kg。而在可觀測到的宇宙,這樣的星系(galaxy),多達一兆(10¹²)個。我們的太陽系只是宇宙中微塵的微塵。

以太陽為中心的太陽系,距離銀河系的中心約 2·8x10⁴ ly(半徑 5x10⁴ ly),以每秒250km 速度繞著銀河系中心轉動,轉一圈約二億年。

面臨這個可能滅絕種族的危機,全球各國非常團結,組成聯合政府共赴時艱。當收集了以上可說是真正的天文數字資料後,經過激烈辯論、專家計算過後,決定了這個計劃。 主要目標是尋求可移居的星球,將所有人口由太陽系分散移居到整個銀河系。以下是具體行動:

(大前題是當時的工程技術能力,已經可以製造下列要求的一切。)

1,  將全球人口以三千(3x10³)人為單位,分成五千萬(5x10⁷)個小型社團。

2.  集合所有地球及外星球的資源,設計製造五千萬個超級太空站,每個可容納三千人自供自給地生活二十多年。最重要的能源由核融合反應爐(或其他?)提供。(比較核動力航空母艦,人員亦三千多人,能源來自核裂變。)

3.  將5%人口(7.5x10⁹ ,約今天的人口數)留在地球,其餘人等分乘各太空船前往銀河系各個角落,尋找宜居的星球。

4.  若有某船發現適合的星球,便即留下居住發展,並通知地球其他人等。

5.  未有任何發現的太空船則回航地球,休養生息十年後再重新出發。

6.  留在地球的人則製造生產食物及必需品等等,支援出發探險的人口。

7.  回航的人口則在該十年內負責起支援工作,由另一批人出發。(請留意天上一年,人間萬年,回來時已是數十萬年後的地球。)

8.  如此循環不息,將增加的人口移居外星球。數目可以不斷調整,直致形成一個均衡(equilibrium)的系統。

可是試想要橫越直徑有十萬光年的銀河系,光都需時十萬年,人怎能在二十多年間來回呢?而光速是極限,任何有質量的東西都不能達到光速,更遑論要超光速旅行!

究竟上述計劃是否可行?有沒有科學根據?望集思廣益,齊齊打救地球。

明天我將會請愛因斯坦為大家解答。

(待續)

以上故事靈感來自下列一書:

Bernard Schutz. (2003). Gravity from the Ground Up. An Introductory Guide to Gravity and General Relativity. CUP.