《信報》社評:超強颱風「山竹」蓄勢待發,香港各行各業高度戒備,因為數據顯示,這是一個怪獸級別的熱帶氣旋,威力更甚於去年造成廣泛破壞的「天鴿」,若與剛剛橫掃日本關西導致滿目瘡痍的「飛燕」相比,亦是有過之而無不及。與此同時,半個地球以外的美國東岸,則有另一個怪獸級別的熱帶氣旋,名為「佛羅倫斯」,防災措施包括一百七十萬人疏散至內陸,反映超級強國在超級颶風面前仍得暫避其鋒。

太平洋與大西洋同樣面對「完美風暴」,究竟是不是純粹巧合?思考這個問題之前,不妨宏觀地看看整個地球的天氣狀態,原來現時的赤道附近總共有九個具威脅的氣旋,其中七個已形成並命名,包括「山竹」、「佛羅倫斯」及剛剛掠過本港的「百里嘉」,尚未命名的兩個熱帶擾流低氣壓區,有機會發展成風暴。九個氣旋一字排開,把地球繞了一圈,彷彿「玉帶環腰」。

亞洲有怪獸,美洲有怪獸,整個地球都在「九星連珠」之下變得風雨飄搖、波濤洶湧,科學家告訴世人,如此不尋常的氣候現象很可能又是全球暖化惹的禍。須知道,風暴的形成與海洋的溫度有莫大關係,海水蒸氣上升產生對流系統從而構成氣旋,所以夏季才是風季,氣溫較低的秋冬季節鮮見颱風。要是全球暖化持續下去,日後的怪獸級風暴也許不止於「山竹」和「佛羅倫斯」。正如聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)近日警告,人類正在面臨「直接生存威脅」,必須在二○二○年之前擺脫對化石能源的依賴,否則氣候變遷將一發不可收拾。

令香港和鄰近地區聞風色變的「山竹」究竟有多大威力?衞星圖片可看到其風眼直徑五十多公里,面積大過香港。至於整個颱風的直徑則是九百公里,足以覆蓋香港至越南的所有空間。颱風氣壓愈低,威力愈大,美國及菲律賓氣象部門探測到「山竹」中心氣壓曾低至九百零五百帕(hPa),而「天鴿」是九百三十五百帕,「飛燕」是九百五十百帕。換言之,這個颱風被譽為「地表最強」並非浪得虛名。...(節錄)

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