《信報》專業議政:據報,日本有研究發現H7N9禽流感病毒可透過咳嗽等飛沫擴散,是首度確認禽流感病毒可透過這種途徑傳給哺乳類動物和人。以往人類感染禽流感,主要是透過接觸染病的禽鳥或其糞便,或接觸受污染的環境,如濕貨街市和活家禽市場,但如病毒可透過飛沫傳播,就會增加病毒人傳人的能力。雖然這些流感病毒不會輕易傳染人類,但以往內地通常在春冬季爆發禽流感,所以我們不能掉以輕心,做好準備。
 

說到流感,近日有消息指在過去數天公立醫院急症室求診人次趨增,威爾斯親王醫院急症室輪候時間一直逾8小時;伊利沙伯醫院急症室更有40多人通宵等上病房,昨早更多達50人滯留,內科病房使用率亦一度高達130%。冬季流感一般於1月開始,綜觀近日天氣開始時冷時熱,公營醫院的求診人士已開始上升;上年冬季流感高峰期來勢洶洶,嚴重個案累計達619宗,造成402人死亡。當局應汲取教訓,立即啟動準備工作,不時與前線醫護溝通,及早調配資源,為他們提供足夠的資源和人手,以免重蹈覆轍。

過去的流感高峰期均見病房爆滿,護士人手嚴重不足,經常疲於奔命。去年行政長官在流感爆發時,急急宣布向醫管局增撥5億元,以推行額外的措施,包括放寬特別酬金計劃、部分服務的夜更資深護士可按其職級計算特別酬金、放寬連續夜更津貼計劃等。

根據當局昨天回覆立法會的資料,流感高峰期期間涉及護士薪酬的開支約2億多元、專職醫療人員的薪酬開支則只有約2000萬元、中介人員的薪酬約6000萬元;雖然已有額外資源,但有急症室輪候入院的時間仍然高達126分鐘,反映人手及資源仍然不足。根據香港護士協會的問卷調查,有接近七成護士認為有關資源未有充分運用,有四成多護士更未參與有關的短期措施。我冀望有關當局檢討措施的成效,盡早優化及改善應對流感的措施,使資源用得其所,真正幫助前線護士,紓緩人手嚴重不足的問題。

我知道日前醫管局推出自選兼職招聘網站,希望吸引更多合資格的醫生和護士到公立醫院兼職。有關措施回應了我要求設立恒常化護士人手替補制度的建議,但我強調,有關制度必須具靈活性及吸引力,亦應包含所有有需要的部門,讓有意兼職的護士能方便地尋找合適的工作,作出有效的配對。當局亦應評估流感高峰期的人手需求,在流感高峰期前做好招聘工作,提供充足的人手。....(節錄)
 
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