《信報》國際學海迷津:中美貿易戰在地上正酣,但真正的戰場其實並非「貿易」,而在5G一類未來技術,兩國的其他競爭亦屬未來學典型範疇,例如在太空同步上演。一月初,中國公布嫦娥4號成功在月球背面登陸,亦聲言要在月球建立人類第一個太空站,要在2030年趕上美俄,躋身太空強國之列。美國總統特朗普去年底也高調表示,要復設太空司令部、組建太空軍,開宗名義防止被中俄太空軍事發展超越,標誌着新一輪太空競賽已經到來。太陽之下無新事,這樣的大時代,卻似曾相識。

太空時代:從沒落到復興

美國太空司令部成立於冷戰終結前的1985年,而蘇聯在整個冷戰過程中,在太空戰線其實一直佔先:史上第一個人造衞星是蘇聯出品,蘇聯人首先將生物 (一頭狗)和太空人送上太空,人類的第一次太空漫步也是由蘇聯完成,美國第一次仿效蘇聯發射人造衞星時,衞星卻失敗墜毀。蘇聯對這些成就自然大大宣傳,這趨勢對美國民心的打擊可想而知,甚至開始有西方論者提出,可能蘇聯的集權制度反而有利科學發展,連帶質疑民主制度的根本優越。

後來美國的「阿波羅計劃」,正是為了回應蘇聯空前的太空壓力而產生。雖然大多數的太空第一次都是由蘇聯完成,但美國和盟友掌握西方世界的軟實力,成功重設議題,將「太空」定義為「月球」,令登月變成綜合國力的最佳示範單位,世人才逐漸忘記蘇聯一度領先的事實。後來列根的「星球大戰計劃」同樣是文宣大於實質,只是為了鼓勵蘇聯繼續燃燒資金,亦可視為宣傳戰的成功;俄羅斯普京對蘇聯真正落敗於軟實力、而不是硬技術,一直深信不疑。

總之,從二戰到冷戰的一代,見證了「太空代表未來」這個新範式的崛起。影響所及,半世紀內,出現了關於外星人的新興教派,《星球大戰》、《星空奇遇記》、《高達》、《異形》等「太空歌劇」類型,這些都是冷戰在大眾文化的顯現。直到蘇聯解體,「太空範式」被「互聯網範式」取代,因為沒有大國鬥爭,人類就沒有誘因動員龐大人力物力到遙遠的未知地進行技術威嚇;特朗普重提的「太空司令部」關閉於2002年,原因是「9.11」恐襲後,美國要集中資源反恐,對手由大國變成虛無縹緲的非國家個體。但當中美進入全方位戰略競爭,「太空」這個大眾文化的主題,自然亦會回潮。

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