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石傲枝︰無綫藝員合約事件 可解《競爭法》迷思

《信報》評論︰……於《競爭法》立法前的諮詢期間,筆者曾在不同場合聽過不少人意見,雖然他們認同《競爭法》的基本原則,但對法例的執行細節甚有疑問,例如對「有限制競爭的目的或效果」或「濫用市場權勢」有點不明所以,無所適從,怕法例實施後,容易誤墮法網。今次「壟斷藝員案」涉及的人物或機構均為大眾熟悉,而通管局的判決文件就各項《競爭法》的重點均有詳盡解釋,正好提供一個現實案例,解釋《競爭法》的法例要求。

如何界定市場類型?

《競爭法》參考的其中一個關鍵因素,就是如何界定產品的「市場」,它關乎一家機構是否具有強大的市場力量,例如數年前的「可口可樂收購滙源果汁案」,中國商務部曾就可口可樂到底屬於「汽水市場」還是「飲品市場」而作出研究,這個界定足以影響可口可樂的市場力量,從而成為批准收購與否的重要理據。同理,無綫到底屬於「電視市場」還是「媒體市場」,也必影響無綫的市場份額和市場力量的計算。

國際常用的一個市場測試方式名為SSNIP(small but significant and non-transitory increase in price)。SSNIP會檢視A產品在價格提升或質量下降後,B產品是否可以取代A產品,若它們能互相取代,則可視A、B產品屬同一市場。這也是通管局用以判定無綫所屬市場的主要測試方式——通管局經調查後,認為其他媒體(如電影或互聯網)不能取代電視廣播,因此認為無綫屬於「電視市場」。

如何界定市場權勢?

確定無綫屬於何種市場後,就要判斷它在所屬市場內有多大的市場力量。雖然《廣播條例》和《競爭法》在濫用市場力量的規定不盡相同——前者禁止「濫用市場支配優勢」,後者禁止「濫用相當市場權勢」,兩者分別只是法例要求程度的不同——但計算市場力量的方法則大致相同。

通管局指出,市場力量是指一家公司是否可於市場不受競爭對手或客戶限制而自由行事,如加減價格、降低質素而不怕盈利大幅下降。市場份額固然是衡量市場力量的一個重要參考,但市場份額高,不一定表示有強大的市場力量,例如一個非常容易引入競爭者的市場,就算市場份額再大,隨意提價亦很容易引來他人加入競爭;相反,若市場入場門檻極高,其他現有競爭者又太弱的話,一家公司的市場份額就算不高,也有可能無所顧忌自我提價而不受限制。

通管局的資料顯示,無綫的市場份額長期高於六成,這已高於五成的「假定支配優勢水平」;同時也未有證據證明新進或現有競爭者有能力抗衡無綫,因而判定無綫在「電視市場」的支配優勢。(節錄)

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jack wong tai sin - 2013年09月26日 10:01

亞视又如何限制旗下藝员上其他电视台呢?

外國电视台,是否有類似無線的限制呢?

替可樂賣廣告的人,可否替百事打廣告呢?

無記的排他條款,是有力电视台的慣用手法。
只有弱电视台,才希望渴望自己藝员上強台,替自己增值兼替藝员渡金。

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